Concepto de Botánica

La botánica es la ciencia que se dedica al estudio de las plantas, es decir, sobre su clasificación, descripción, distribución, reproducción y fisiología. El propósito de estudio de la botánica es el grupo de elementos vinculados entre sí, tales como las algas, los hongos, los musgos, las hepáticas talosas y frondosas.

Botánica

En la botánica las plantas inferiores son seres vivos que elaboran su alimento a partir de los nutrientes del medio y de la energía lumínica. Carecen de raíces y de tejidos especializados en el transporte interno del agua y la savia. Por estas características, las briofitas probablemente fueron las plantas pioneras en la colonización del medio terrestre.

Algas


Las algas son organismos capaces de efectuar fotosíntesis oxigénica y alcanzar el carbono orgánico con la energía que genera la luz del sol, a diferencia de una embriofita o planta terrestre. Las algas verdes y las plantas terrestres, el principal pigmento fotosintético es la clorofila A, mientras que la clorofila B y los corotenoides son pigmentos accesorios, además, el almidón se almacena en plastidios, organelos que no posee ninguna otra clase de ser vivo. La celulosa como componente principal de la pared celular, está presente en todas las plantas y las algas verdes.

Musgos


Los musgos son un extenso grupo constituido por aproximadamente 9500 especies. Los musgos son extremadamente sensibles a la polución, por lo que son un buen indicador de la contaminación de agua y aire. Algunos soportan temperaturas bajas, incluso habitan en zonas árticas y otras se han adaptado a la vida en zonas desérticas. Sin embargo, existen algunos que habitan en la costa donde les llega el agua del mar, pero sin llegar a ser plantas marinas.

La base del cuerpo de los musgos presenta el protonema, una serie de filamentos laminares de color verde que sirven como base a todas las estructuras del musgo. De este se genera un tallo recto, alrededor del cual se fija múltiples hojas de una sola célula dispuestas en el espiral. De la base del tallo se desprenden los rizoides, proyecciones incoloras con las que se fijan al sustrato. Los musgos no alcanzan alturas superiores de 50 centímetros, su estructura no les permite conducir agua y los nutrientes a distancias mayores.

Hepáticas talosas


Las hepáticas talosas comprenden unas 9000 especies de plantas briofitas, más sencillas y primitivas que los musgos. Tienen un cuerpo o talo aplanado, que pueden ramificarse en forma de cintas. Estas se extienden sobre el suelo, al que se fija gran cantidad de rizoides o estructuras de anclaje y crecimiento miasmático. Las hepáticas carecen de estructuras de conducción, sin embargo, algunas especies inusuales poseen células sencillas capaces de llevar a cabo algún tipo de transporte. Una de las hepáticas más conocidas es el género Marchantia.

Hepáticas frondosas


Las hepáticas frondosas son un grupo diverso de plantas constituido por más de 5000 especies. Su apogeo se presenta en las zonas tropicales, donde la precipitación y la humedad relativa son altas. Las hojas están dispuestas en dos hileras conspicuas y una hilera de hojas reducidas en la superficie ventral.

Algunos géneros presentan hojas lobuladas, donde cada lóbulo se origina a partir de yemas distintas. Las estructuras del anteridio se hallan en una especie de cavidad formada por un ensanchamiento de las hojas, conocido como androceo. El arquegonio es rodeado por un grupo de hojas que conforman una estructura tubular conocida como perianto.