Concepto de Ecología

La ecología es una ciencia biológica que se ocupa de las relaciones entre los seres vivos y el medio en que se desarrolla. Durante mucho tiempo desconocida por la sociedad y relegada a un segundo plano por la comunidad científica, la ecología tuvo su auge en 1960 tanto en el conocimiento popular como en el campo de la biología. En la actualidad resulta evidente que los problemas por los que está pasando la humanidad como la escasez de alimentos, la contaminación y la explosión demográfica son en gran parte ecológicos.

Ecología

La palabra ecología deriva del término alemán “oekologie” que significa relación del género animal tanto con su medio ambiente orgánico como inorgánico, representa también la relación entre individuos en una población determinada con los de otras.

La ecología no tiene orígenes totalmente definidos parece haberse iniciado con la historia natural de los griegos, particularmente Teofrasto que comenzó a describir la interrelación entre organismos y su ambiente no habitual. Los fundamentos de la ecología actual se basan en las investigaciones de fisiólogos de aquella época sobre la vida animal.

A comienzos del siglo XX agrupaciones de botánicos europeos y norteamericanos estudiaron las plantas desde distintos puntos de vista. Los europeos se dedicaron más a la composición, estructura y distribución mientras que los norteamericanos estudiaron el desarrollo de las plantas a lo que denominaron sucesión. Tanto la ecología animal y la vegetal se desarrollaron en forma separada hasta que los biólogos norteamericanos destacaron la interrelación que existía entre las comunidades animales y vegetales y formando un todo biótico.

La ecología moderna apareció en 1942 con el concepto de dinámico-trófico de la ciencia por el norteamericano Raymond Lindeman que detalla el flujo de energía y del ciclo de los elementos nutritivos fue estimulado por el desarrollo de nuevas técnicas, como el uso de radioisótopos, la utilización de computadoras y las matemáticas aplicadas. Ellas posibilitan a los ecologistas localizar, catalogar y medir el movimiento de elementos nutritivos y de la energía a través de ecosistemas.

En la actualidad está centralizada en el concepto de ecosistema como unidad funcional consistente de organismos interactuantes y de todos los aspectos del medio ambiente en cualquier área específica que contiene los aspectos bióticos y abióticos a través de los cuales circulan los elementos nutritivos y fluye la energía.

Los ecosistemas actúan manteniendo un flujo de energía y un ciclo de materiales mediante una serie de pasos de comer y ser comidos llamándose cadena alimenticia.

La ecología es una ciencia multidisciplinaria que incluye la genética, la meteorología, geología, sociología, antropología, física, química y matemáticas. Resulta a veces difícil establecer una relación directa entre la ecología y cualesquiera de ella, ya que todas inciden sobre la que nos ocupa. Para entender las interacciones entre el organismo y el medio ambiente no podemos separar el comportamiento de la dinámica de la población o de la fisiología, la adaptación de la genética y la ecología animal y vegetal.

La ciencia se desarrolló partiendo de dos preceptos el estudio de las plantas y los animales. La ecología vegetal se dedica a la relación de las plantas con las otras y su medio ambiente y la ecología animal que se dedica al estudio de la dinámica de la población, a la distribución, comportamiento y la interrelación de sujetos y el medio ambiente, debido a que muchos animales se alimentan de plantas es necesario conocer la vegetal para explicarla.