Concepto de Biorremediación

La palabra remediar significa resolver un problema y biorremediación significa utilizar los organismos biológicos para resolver un problema ambiental ya sea desde tierra o agua subterránea contaminada. En un ambiente no contaminado las bacterias, hongos y otros microorganismos están constantemente en el trabajo de descomposición de la materia orgánica, lo que ocurriría si un contaminante orgánico como el aceite contamina este ambiente, generaría que algunos microorganismos murieran mientras que otros capaces de comer la contaminación orgánica sobreviviría.

Biorremediación

La biorremediación funciona proporcionando a estos organismos de contaminación que se alimentan como el fertilizante, oxígeno y otras condiciones que fomenten su rápido crecimiento. Estos organismos serán entonces capaces de romper el contaminante orgánico a un ritmo más rápido correspondientemente, de hecho la biorremediación se usa a menudo para ayudar a limpiar los derrames de petróleo.

En la actualidad, consiste en el uso de organismos para eliminar o neutralizar contaminantes de un sitio. De acuerdo con el gobierno de Estados Unidos la Biorremediación es un tratamiento que utiliza organismos naturales para descomponer sustancias peligrosas, tóxicas o sustancias no tóxicas. Las tecnologías pueden ser generalmente clasificadas como “in situ” o “ex situ”

  • In Situ biorremediación: consiste en tratar el material contaminado en el lugar.
  • Ex Situ biorremediación: consiste en la eliminación del material contaminado en otro lugar.

Algunos ejemplos de tecnologías relacionadas con la biorremediación son la fitorremediación, bioventeo, biolixiviación,landfarming, biorreactor, el compostaje, la bioaumentación, rizofiltración y bioestimulación.

La biorremediación se puede producir en su propio medio natural o de manera eficaz a través de la adición de fertilizantes y oxígeno que ayuda a mejorar el crecimiento de los microbios (bioestimulación). El cuerpo de ingenieros del ejército de Estados Unidos demostró que acordonando y la aireación del suelo contaminado con petróleo se biorremedia mejorando mediante la técnica de tratamiento de tierra.

El estado de nitrógeno del suelo empobrecido puede animar la biodegradación de algunos productos químicos orgánicos nitrogenados y los materiales del suelo con una alta capacidad para absorber contaminantes pueden reducir la velocidad de biodegradación debido a la limitada biodisponibilidad de los productos químicos a los microbios adaptados al medio para mejorar la capacidad de la población de microbios residentes para descomponer contaminantes. Los microorganismos utilizados para realizar la función de la biorremediación son conocidos como biorremediadores. Sin embargo no todos los contaminantes se pueden tratar fácilmente por biorremediación utilizando microorganismos, por ejemplo los metales pesados como el cadmio y el plomo no se absorben por los microorganismos. Un experimento reciente sugiere que los huesos de pescado tienen cierto éxito en la absorción de plomo de la tierra contaminada.

La eliminación de una amplia gama de contaminantes y desechos desde el medio ambiente requiere el aumento de nuestra comprensión de la importancia relativa de las diferentes vías y redes de regulación de flujo de carbono en ambientes particulares y para los compuestos particulares y que sin duda va acelerar el desarrollo de tecnologías de biorremediación y biotransformación de procesos.