Concepto de Demografía Histórica

Demografía histórica un campo multidisciplinario que tiene sus bases en la demografía y la historia, trata de restaurar patrones poblacionales tomando en cuenta datos históricos de la sociedad que se encuentra en estudio. Es una ciencia auxiliar de la demografía relativamente joven que tuvo su aparición en Europa a partir del año 1950 buena parte de este trabajo fue de Louis Henry que tomó parte de las ciencias sociales y las históricas en esa época. Desde ese instante el crecimiento de la demografía histórica fue constante y contó con la colaboración de demógrafos e historiadores que aprendían sobre las técnicas de análisis demográfico.

Demografía Histórica

En un sentido más amplio la demografía histórica abarca la historia de la especie humana, pero para las poblaciones prehistóricas, las estimaciones deben hacerse bajo conjeturas inteligentes basado en estudios arqueológicos de los restos de materiales como esqueletos, viviendas y utensilios de uso antiguo. Incluso en el caso de poblaciones con registros de nacimientos y muertes, el tamaño de la población solo puede hacerse en base a una aproximación de cifras.

En Europa los registros eclesiásticos de bautismo, matrimonios y funerales servían como sustitutos del registro civil desde el siglo XVI, resúmenes de estos fueron publicados por John Graunt, uno de los primeros demógrafos, Jhon Rickman el funcionario a cargo del primer censo de Inglaterra utilizó los resúmenes realizados por Graunt para realizar el mismo y después de él muchos demógrafos posteriormente lo utilizaron como base para su trabajo.

A partir de 1952 los demógrafos franceses comenzaron a realizar estudios detallados de los registros eclesiásticos de parroquias seleccionadas y comenzaron un trabajo de vinculación de bautismos, matrimonios y funerales, fueron capaces de reconstruir la historia de las familias a lo largo de los años. Este método se utilizó en varios países Europeos y Quebec, demostrando ser extremadamente fructífero. Para muchos demógrafos el término demografía histórica está restringido a este enfoque micro-demográfico.

Esta reciente técnica de la demografía histórica consiste en la reconstrucción de la familia de un espacio geográfico determinado, proporciona un análisis más detallado del aumento de la población como por ejemplo en Europa durante el siglo XVIII, es posible a partir de las estimaciones macro demográficas. Como por ejemplo, el tamaño de una población que está cerrada a las migraciones, el producto del número de niños nacidos vivos por año y el número medio de años vividos.

En Europa del siglo XVIII al menos el 5% de los niños nacidos eran ilegítimos (nacidos fuera del matrimonio), por lo tanto es razonable centrarse en el número de nacimientos legítimos, estos serían el producto de mujeres que se casaron antes de la menopausia y el número promedio de hijo que se tuvo por familia. A partir del siglo XVIII, las tasas de mortalidad fueron bajando al igual que la fecundidad lo que lleva a una descompensación de la natalidad, esto debido a los programas de salud pública implementados en el siglo XIX hasta el comienzo de la guerra, el hambre y la peste. A pesar de lo anteriormente mencionado se logró la disminución de la mortalidad en el siglo XVIII y la demografía geohistórica ha enriquecido considerablemente el debate entre los historiadores.

El análisis histórico ha jugado un papel central en el estudio de la población, en los últimos años la demografía histórica ha avanzado a pasos agigantados debido al desarrollo de nuevas técnicas de recolección de datos y el uso público de micro datos integrados en países desarrollados como EEUU.