Concepto de Tráquea

La tráquea es una estructura tubular cartilaginosa de las vías respiratorias media. La tráquea se conecta al margen inferior de la laringe con el tracto respiratorio inferior o los pulmones, este cilindro hueco que se extiende aproximadamente de nueve a quince centímetros de la sexta vértebra cervical donde continua de la laringe hasta el punto en que se bifurca en los bronquios que se encuentra de la quinta a la séptima vértebra torácica.

Tráquea

De acuerdo al diámetro se extiende aproximadamente veinticinco milímetros y solo se ensanchan en su margen inferior donde se empieza a dividir, desciende en la cavidad torácica justo anterior al esófago y se bifurca en el mediastino con una ligera desviación a la derecha, creando el bronquio derecho y luego el izquierdo. Por encima de esto hay que señalar que la tráquea es una estructura media lo que significa que se ejecuta no apareado por la línea media del eje somática, por delante del arco aórtico también desciende antes de pasar a la parte izquierda de la tráquea, justo por encima del bronquio principal izquierdo.

Otras estructuras adyacentes incluyen el braquiocefálico y las arterias carótidas comunes izquierdas, se compone de aproximadamente quince a veinte cartílagos hialino que son en forma de C, estos cartílagos proporcionan rigidez estructural a la tráquea y sus fibras elásticas longitudinales internos y permiten que se estire y cambiar inferiormente durante la inspiración. En la bifurcación traqueobronquial hay un punto de referencia anatómico conocido como la Carina, que es una cresta que señala superior en la superficie interior. La tráquea se suministra por las arterias tiroideas inferiores e inervadas por ambas fibras simpáticas y parasimpáticas. La sensación de dolor se rige por las fibras sensoriales del nervio vago.

Hay muchos tipos de trastornos patológicos que pueden afectar a la tráquea, desde las dolencias patológicas pero graves de la tráquea incluyen asfixia y un cuerpo extraño traqueal, la asfixia podría ser debido a la inspiración accidental de alimentos o de fluido en la entrada de la laringe y la tos es el reflejo natural con el fin de eliminar estos restos. Un Cuerpo extraño real que termina en la tráquea sin embargo es mucho más grave. Dependiendo del tamaño del objeto que se aspira puede viajar hacia abajo en los bronquios y obstruir la respiración por completo lo que resulta en la muerte si no se toman medidas inmediatas. Defectos congénitos de la estructura pueden tener agenesia traqueal y una fístula traqueoesofágica, en el primer caso la tráquea falla para desarrollar y tiene consecuencias fatales, en cuanto a la fístula esta es una malformación embrionaria donde un canal persistente conecta la tráquea y el esófago juntos el hecho de ingerir alimentos puede resultar en consecuencias graves si no se tratan. Por último algunas enfermedades adquiridas incluyen estenosis traqueal, Traqueomalacia y el cáncer traqueal debido a la inflamación de la mucosa respiratoria interior. Traqueomalacia es un trastorno que puede ser provocado por el consumo de tabaco o una lesión que hace que la tráquea pierda su rigidez, en los niños sin embargo este trastorno puede ser congénita, el cáncer traqueal es bastante raro pero por lo general se diagnostica después de una enfermedad prolongada con tos o dificultad para respirar debido al crecimiento obstruccional.

Varios enfoques han sido probados en bioingeniería para reparar y reemplazar la tráquea, en el 2008 una colombiana recibió un trasplante de tráquea utilizando sus propias células madres.