Concepto de Temperatura

La temperatura, es una de las características principales que posee un cuerpo físico o un objeto, por consiguiente; se relaciona con la sensación térmica de sentir la presencia o ausencia de calor y/o frío, al tener contacto con los mismos, incluso uno con respecto a los otros. Es también una magnitud que define mediante una medida, la intensidad de calor o frío del ambiente y de la atmósfera. Las temperaturas bien sean altas o bajas, son medidas en grados, bajo la escala definida por un termómetro, instrumento creado para ese fin.

Temperatura

La temperatura de una materia (cuerpo), ambiente, objeto, etc., se obtiene por la medición de la intensidad de calor que emiten o desprende, que a su vez está vinculada a la noción de frío (temperatura baja) y caliente (temperatura alta). Cuando la temperatura de un cuerpo se eleva, se dice que absorbe calor y cuando desciende, que desprende calor. A la producción de calor mediante un cambio ejercido, se le llama exotérmica y si por el contrario esa variación lo consume, se dice que es endotérmica.

De gran importancia es mencionar que la mayor temperatura (calor), mayor energía interna presentan las moléculas de un cuerpo para moverse, girar o desplazarse, de acuerdo a las propiedades de la termodinámica o por su capacidad de generar energía cinética.

Unidades de Medida de la Temperatura


Son definidas por una escala con varias divisiones de longitudes diferentes, la cual toma como punto de referencia, la diferencia que el nivel de mercurio marca cuando se utiliza un termómetro para medir las variaciones térmicas, en condiciones normales o alteradas de presión (corporal, ambiental,etc.)

Se pueden distinguir, dos categorías principales: Absolutas, como el Kelvin (sistema internacional de unidades), que no lleva símbolo “º” de grado, fijándose el punto cero en el cero absoluto de temperatura; es decir: -273, 15 ºC, las medidas de su escala se simbolizan con la letra K y se expresa como igual a un grado Celsius. Relativas, como el Grados Celsius (sistema internacional), conocido también como grado centígrado o escala centígrada, se representa así: ºC, en la que el punto de congelación del agua equivale a 0 ºC y el de ebullición a 100 ºC, es utilizada mundialmente, sobre todo en trabajos científicos.

También está el Fahrenheit (sistema inglés de unidades), empleada en los países germánicos en medidas no necesariamente científicas, escala en la que el punto de enfriamiento del agua se expresa en 32º F y su aumento de temperatura (ebullición) en 212 ºF, la escala Rankine, que también utiliza el cero absoluto como punto más bajo de medida, en la que cada grado de temperatura equivale a un grado en la escala Fahrenheit, el punto de congelación o enfriamiento del agua son medidos en base a 492º R y su calentamiento en 672º R. El Réaumur, escala que establece los puntos de congelación y de ebullición respectivamente, entre 0º R y 80º R, intervalo que se divide en 80 partes iguales.

Tipos de Temperaturas

    Corporal, ambiental, atmosférica, basal, temperatura de ignición, temperatura en física, de fusión y ebullición.

Los instrumentos que son utilizados para medir la temperatura,deben su uso a la influencia de diversos fenómenos, entre los que se encuentran:

  • Variaciones en el volumen o en el estado de los cuerpos.
  • Variación de resistencia de un conductor.
  • Variación de resistencia de un semiconductor.
  • F.e.m creada en la unión de dos metales distintos.
  • Intensidad de la radiación total emitida por un cuerpo.

Entre los instrumentos que se utilizan para medir la temperatura están: termómetro de vidrio o de líquidos, termómetro de resistencia, termopar o par térmico (termómetros de contacto), termómetros sin contacto o pirómetros, termómetros bimetálicos, termómetros de gas, termómetros digitales, termopares, sensor de resistencia y termistores.

Campos de Aplicación de la Medición de Temperatura


Se aplica para controlar, las posibles variaciones térmicas que se pueden presentar tanto en el campo de la medicina (temperatura corporal), como en los procesos industriales, químicos, petroquímicos, siderúrgicos, cerámico, farmacéutico, alimenticio, papel y celulosa, hidroeléctrico, nuclear, etc. Con el objetivo fundamental de obtener el producto final deseado.

Temperatura en el Lugar de Trabajo


En cualquier ambiente de trabajo, deben existir condiciones de temperatura adecuadas, para que el trabajador o empleado pueda desarrollar su labor cómodamente, es decir; se desenvuelva sin experimentar sensaciones térmicas de calor o de frío elevadas o extremas (confort térmico), algo complejo debido a la parte subjetiva individual. Sin embargo, se puede jugar con lo siguiente: variar la temperatura del aire, su humedad, velocidad y movimiento, usar una vestimenta adecuada, con el fin de favorecer el cumplimiento de la labor diaria. La temperatura del aire acondicionado durante los meses de verano, no debe ser inferior a 24 ºC ni mayor a 26. Asimismo; el equipo de ventilación debe estar limpio, porque allí se acumulan microbios.