Concepto de Compostaje

Se denomina “compost”, al compuesto que se obtiene de la transformación de la materia orgánica en abono natural sólido, que se utiliza en los cultivos y plantas, el cual también sirve de nutriente para el suelo por su enorme efecto reparador. Se adquiere por medio de la degradación de desechos orgánicos vegetales o animales, tales como: remanentes de la tala de los árboles, arbustos o plantas, residuos de comida, etc.

El compostaje

La disgregación biológica de los organismos naturales, se inició con las primeras plantas que poblaron la tierra y no ha dejado de suceder; es una transformación que se repite diariamente desde el mismo momento en que la vegetación o vegetales caen al suelo y se descomponen lenta y progresivamente. La cantidad necesaria de minerales y nutrientes idóneos los contiene el "compost" maduro, sin embargo, se necesitan altas temperaturas para destruir los microorganismos perjudiciales y semillas de malas hierbas que la desintegración natural no destruye. Si es maduro, se considera un material apto, y debe contener “humus” que es de color marrón oscuro o negro, muy parecido a la tierra por su aspecto y olor.

El compostaje biológico "compost o abono" puede ayudar a:
  • Reducir o eliminar enfermedades y plagas.
  • Minimizar el uso de los fertilizantes químicos.
  • Favorecer el aumento de la productividad en los Cultivos Agrícolas.
  • Favorecer la reforestación, reparar los humedales y el hábitat de subsuelos marginados.
  • Restaurar de modo eficaz y a bajo costo los suelos contaminados por residuos perjudiciales.
  • Excluir residuos sólidos, aceites, grasas y metales pesados de aguas fluviales.
  • Desintegrar el 90% de los productos químicos industriales orgánicos volátiles en el aire contaminado.

Características del Compostaje


Características Químicas

  • Aumenta la existencia de nitrógeno (N), fósforo (P), potasio (K), hierro (Fe) y azufre (S).
  • Incrementa la eficiencia de la fertilización y cultivos.
  • Equilibra el ph natural del suelo es decir, el índice de acidez del suelo.
  • Eleva los macronutrientes y micronutrientes.
  • Inmoviliza los residuos de plaguicidas debido a su capacidad de absorción.
  • Frena el incremento de hongos y bacterias que afectan a la vegetación.

Características Físicas:

  • Estimula la actividad microbiana.
  • Interviene como soporte y nutriente de los microorganismos.
  • Toma un color oscuro (marrón o negro).
  • Produce y conserva energía calorífica.
  • Mejora el paso de los nutrientes, la permeabilidad y oxigenación del suelo.
  • Los suelos se mantienen más porosos y con una mejor retención de agua.

Características Biológicas:

  • Disminuye la erosión del suelo.
  • Eleva la capacidad de absorción de humedad, si existen condiciones óptimas de oxigenación, porosidad, permeabilidad, etc.
  • Mejora las propiedades de todo tipo de suelos.
  • Regenera los residuos orgánicos, desde los desperdicios de comidas hasta las hojas secas.
  • Reemplaza los nutrientes que los cultivos absorben.
  • Evita el desplazo de los nutrientes.

La materia prima que se utiliza para la elaboración del compostaje se obtiene de materia orgánica libre de contaminación y proceden de: restos de cosechas, residuos de vegetales jóvenes (hojas, frutos, tubérculos, etc; por ser ricos en nitrógeno), abonos verdes (césped, malas hierbas), las ramas de poda de frutales, hojas, remanentes urbanos, estiércol de animal, complementos minerales, plantas marinas y algas. Los factores que intervienen en el proceso biológico del compostaje son muy complejos, ya que están influenciados por las condiciones ambientales, los más importantes son: temperatura, humedad, pH, oxigeno, relación carbono/nitrógeno equilibrada y población microbiana.

De acuerdo a la temperatura, el proceso de elaboración del “compost” se divide en cuatro etapas:

  • Mesolítica: cuando el residuo vegetal está a temperatura ambiente, los microorganismos se multiplican rápidamente, la temperatura tiende a elevarse y se producen ácidos orgánicos que bajan el ph natural.

  • Termofílica: si la temperatura alcanza los 40 ºC, los microorganismos transforman el nitrógeno en amoníaco y el pH del medio ambiente se vuelve alcalino. En cambio a 60 ºC estos hongos desaparecen y aparecen las bacterias, encargadas de descomponer las ceras, proteínas y hemicelulosas.

  • De enfriamiento: siendo la temperatura menor a 60 ºC, reaparecen los hongos que penetran el mantillo y descomponen la celulosa. Al bajar de 40 ºC los microorganismos también retoman su actividad y el pH del medio desciende levemente.

  • De maduración: es la etapa que se lleva meses a temperatura ambiente, durante la cual se producen reacciones secundarias de condensación y polimerización del humus.