Concepto de Oleada Centroamericana

La oleada Centroamericana, es la quinta entre otras tantas, estuvo integrada por sociedades con dialectos caribes, procedentes de América Central y las Antillas. Las etnias Caribe, entraron al territorio venezolano desde el sureste, penetrando por diferentes vías terrestres, fluviales y marítimas; se asentaron en las costas orientales de Venezuela, de donde desalojaron a los Arawacos, por su actitud agresiva. Años después ocuparon también pequeñas áreas del Delta del Orinoco, los Llanos adyacentes, así como ciertas zonas del Oriente, Centro y Occidente de Venezuela.

Oleada Centroamericana

Los caribes se localizaron en las zonas de mayor importancia del territorio de Venezuela, donde formaron comunidades agrícolas y pescaderas. A este grupo aborigen se les conoce como grandes estrategas, porque lograron desplazar de su sus espacios a varios pueblos indígenas. Practicaban la agricultura y fabricaban sus viviendas en aldeas próximas a los conucos, donde cultivaban el millo, la yuca, el algodón y el camote; también fueron buenos navegantes y grandes cazadores, además practicaron el comercio con sus allegados por vía fluvial y marítima. Algunos Caribes eran mansos y otros muy violentos, éstos últimos batallaban frecuentemente con otras tribus, para quitarle a sus mujeres y conseguir esclavos, preparaban bebedizos tóxicos mediante zumos de vegetales que untaban en las flechas para convertirlas en un arma letal.

Ciertos historiadores e indagadores han señalado que los Caribes bordearon toda la región amazónica y surcaron también la costa de Brasil hasta penetrar a territorio venezolano, donde se distribuyeron a lo largo y ancho de la geografía nacional hasta llegar a las Islas Antillanas, esta es la conjetura más aceptada y reconocida en cuanto a su procedencia o lugar de origen. Los Caribes, fueron grupos homogéneos, que gracias a su dominio y destrezas en navegación, se convirtieron en fieros guerreros e invasores, con la finalidad de desplazar de las Costas a casi todos los demás pueblos, obligándolos a trasladarse hacia el Occidente venezolano. Por ello, cuando llegaron los españoles a finales del siglo XV, ya los mismos controlaban muchas regiones del país y fueron los que mayor resistencia demostraron al conquistador español.

La región ocupada por los Caribes Occidentales, estaba conformada por tribus de agricultores, cazadores y pescadores que se ubicaron entre el macizo de Perijá y el sur del lago de Maracaibo, esta área también fue habitada por los Motilones y los Bobures. Los Chibchas también llegaron desde Centroamérica, y se piensa que durante el siglo VI; ahora bien, tratar de darle un contenido más amplio a la historia de ésta oleada que pobló a Venezuela y a la de sus dirigentes, equivale a seguir estudiando la coyuntura social, política y cultural que se originó en los inicios del poblamiento, caracterizado por la expansión de lo que es hoy la Patria Venezolana.

Dentro de este enfoque, el asunto particular de los pueblos caribes entre los siglos XVI y XVIII comienza de hecho a proyectarse en el presente, como un elemento de estudio esencial para la ciencia social venezolana. Degradadas mediante la simplificación de la historia hispanista como salvajes caníbales y guerreras, las indagaciones antropológicas sobre las tribus caribe, que se han venido desarrollando y se siguen llevando a cabo actualmente, demuestran su diversidad e importancia para entender cómo fue el proceso de constitución de la sociedad histórica inicial del norte de Suramérica y el Caribe.

Características Políticas de los Caribes

  • Practicaban de forma muy propia la antropofagia o canibalismo, puesto que se comían a los prisioneros más aguerridos y valientes, creyendo que así se adueñarían de las habilidades de la víctima.
  • El Gobierno estaba a cargo de los Caciques, quienes tenían el poder y la autoridad sobre las tribus.
  • La tribu era el centro de la estructura política, porque no tenían la noción de estado.
  • Durante la guerra, se aliaron con otras tribus para la defensa común.
  • No estaban bien organizados, por ser pueblos en su gran mayoría violentos y agresivos.
  • El Cacique era elegido entre los guerreros más valerosos.