Concepto de Vulcanología

La ciencia de la vulcanología es la que se ocupa del estudio de los fenómenos geológicos como los volcanes, la lava y el magma. Investiga sobre su origen, estructura y erupciones, también las consecuencias que los fenómenos volcánicos en la hidrosfera y atmósfera terrestre, y la contribución de los compuestos químicos en la corteza terrestre.

Vulcanología

El vulcanólogo es la persona que estudia esta rama de la geología, quienes se encargan de visitar habitualmente los volcanes, primordialmente lo que están activos. Además, estudian los movimientos sísmicos del volcán, las manifestaciones de gas, ceniza y vapor. La función del vulcanólogo es observar las erupciones volcánicas y de estas almacenar los restos volcánicos para luego ser estudiados tales como las rocas y muestras de lava.

Tipos de Erupciones Volcánicas

Según la temperatura de los magmas, la suma de productos volátiles que se unen a las lavas y de la fluidez o viscosidad, los tipos de erupciones pueden ser:

  • Hawaiano: es la erupción más común en el mundo, compuesta por lavas fluidas, sin liberación de gases explosivos; estas lavas se rebosan cuando se salen en el cráter y corren fácilmente. Alcanzan extensiones de lavas que forman hilos cristalinos.

  • Stromboliano: su lava es fluida, liberando gases en grandes cantidades y violentos, con influencias de bombas, lapilli y escorias. Ya que los gases se sueltan con facilidad no causa cenizas. Cuando la lava se desborda por el cráter baja por sus laderas y barrancos, pero no logra la misma extensión como las erupciones de tipo hawaiano.

  • Vulcaniano: su nombre proviene del dios Vulcano en las islas Lípari. Se liberan abundantes gases de un magma con menos fluidez.

  • Vesubiano: es lo contrario del vulcaniano en que la influencia de los gases son fuertes y causan explosiones con fuerza. Formando nubes ardientes produciendo cenizas.

  • Maar: se localizan en aguas someras o muestran un lago en el interior del cráter. Las explosiones de mar son fuertemente violetas por la energía que contiene el volcán se le agrega la expansión del vapor de agua rápidamente calentado.

  • Krakatoano: la erupción volcánica Krakatoa fue terrorífica, causó una enorme explosión e inmensos maremotos. Dicen que esta erupción se debe a la entrada en contacto de la lava subiendo con el agua o con rojas mojadas que es por esto que se catalogan como erupciones freáticas.

  • Erupciones fisurales: se producen en una dislocación de la corteza terrestre, desde unos metros hasta diversos kilómetros. La lava que corre por el cráter es fluida y mana amplias extensiones creando extensas mesetas.

Además existen diferentes variedades de actividades y de erupciones volcánicas:

  • Expulsión efusiva de lava (con gran cantidad de silicatos e.g. basalto).
  • Erupciones de vapor.
  • Erupciones explosivas de lava (con gran cantidad de silicatos).
  • Emisión piroclásticos.
  • Flujos lahares.