Concepto de Estaño

El estaño es un elemento químico de la tabla periódica, representado por las letras Sn y número atómico 50. Es un metal de color blanco plateado, blando y elástico, no se oxida fácilmente al aire y es muy resistente a la corrosión, se emplea en muchas aleaciones para proteger metales que son más sensibles al desgaste. El estaño, es muy útil en la fabricación de hojalata, se utiliza en la conservación de alimentos y en muchas industrias.

Estaño

La utilización del estaño se inició en el Cercano Oriente aproximadamente 3000 años a. C., empleándose en la aleación con el cobre para obtener un nuevo metal, el bronce, dando así la bienvenida a la llamada Edad de Bronce. La significación del nuevo metal, con el que se elaboraban armas y herramientas más eficientes que las de piedra o de hueso que existieron hasta entonces, propició durante toda la antigüedad un comercio intensivo a largas distancias de las regiones donde se localizaban yacimientos de estaño.

Está ubicado en el grupo 14 de la tabla periódica de los elementos. El estaño así como se fusiona con cobre para constituir los bronces, también se alea fácilmente con el hierro y se ha empleado desde el pasado para prevenir el deterioro de ciertos artículos como por ejemplo: vasijas, latas y cajas; utilidad que hace del estaño, una sustancia química de gran demanda dentro del mercado mundial. Entre otras importantes aleaciones procesadas con estaño se pueden mencionar: las mantenidas con el bronce de acuerdo a sus diversas formulaciones y aleaciones de fundición realizadas a presión, etc.

Los vidrios para ventanas, son frecuentemente fabricados por el enfriamiento del vidrio derretido, haciéndolo flotar sobre una mezcla de estaño fundido, para lograr una superficie uniforme (la conocida técnica de Pilkington). El estaño también es muy útil al momento de unir tuberías hechas de cobre y plomo, forma parte de la composición de las diferentes aleaciones de soldadura más elementales que se utilizan en los circuitos electrónicos, en aleaciones para casquillos y en una serie de procesos químicos de gran importancia comercial.

El conocido y muy usado papel de aluminio, es concretamente una hoja que se obtiene de éste material, utilizado para embalar alimentos y medicinas; que adicional a ello, es muy resistente al frío y al calor. Es destacable que, el estaño es igualmente uno de los primeros superconductores descubiertos, antecedido por el mercurio en estado sólido. Finalmente, la relación que tiene con niobio se utiliza comercialmente en la producción de cables para imanes conductores. Un imán superconductor de 2 kg de masa que puede originar el mismo campo que un imán común y corriente.

Usos Comerciales del Estaño


  • Se utiliza como protector del oro, como anticorrosivo del acero y de distintos metales empleados en la producción de latas de conserva.
  • Para reducir la fragilidad del vidrio.
  • Los componentes del estaño son también utilizados en fungicidas, tintes, dentífricos y colorantes.
  • Se emplea en la soldadura blanda, aleado con el plomo.
  • Se utiliza en la aleación con plomo para elaborar la lámina de los tubos de los instrumentos musicales.
  • Como material de contribución en la soldadura dúctil con cautín, en estado puro o aleado. La directriz RoHS, condena el empleo de plomo en la soldadura de algunos aparatos eléctricos y/o electrónicos.
  • El estaño también es empleado por la industria de la cerámica para la creación de los esmaltes. Su función es la siguiente: en baja y en alta temperatura actúa como un opacificante. En las altas, la proporción del porcentaje es más elevado que en las bajas temperaturas.
  • Es muy utilizado también en el sobretaponado de las botellas de vino, en forma de estuche. Su uso se dispersó tras la restricción del uso del plomo en la industria alimentaria, España es uno de los grandes fabricantes de estuches de estaño.