Concepto de Topografía

Es una especialidad o disciplina técnica, que consiste en describir y representar detalladamente sobre un plano, las cualidades que presentan la superficie o el relieve de un terreno. Proyectando gráficamente sus particularidades ya sean naturales, artificiales o ficticias; pormenorizando cada paso, para facilitar la representación de sus formas y variedad de características; las cuales dicha superficie pone de manifiesto al momento de realizarse el estudio a una escala determinada.

Topografía

Formado por tres términos diferenciados, el vocablo griego topografía; se puede traducir topos o τόπος como “lugar o territorio”, grafía del verbo grafo “descripción, pintar, dibujar, tratado y escritura” y el sufijo ia que se refiere a “cualidad”. Por su gran utilidad, la topografía es muy utilizada en la arquitectura, geografía, agronomía e ingeniería.

Los registros sobre la topografía, desde la antigüedad relatan que ésta técnica de estudio proviene de los egipcios, a los topógrafos se les llamaba estiracuerdas, debido a que utilizaban cuerdas en sus mediciones, las que tenían marcas en cada cierto punto de distancia. Los primeros estudios son atribuidos a Tales de Mileto, Anaximandro y a Erastógenes.

Los orígenes de la topografía han sido encontrados aisladamente, como por ejemplo una tablilla de barro encontrada en Mesopotamia que data de tres siglos antes de la era moderna y otros hallazgos descubiertos alrededor del mundo, pero es en Egipto donde se encuentran las mejores referencias topográficas de hombres realizando mediciones de terreno, graficadas en muros, tablillas y papiros.

Entre los años 1914 y 2010 se construyeron obras de gran relevancia de acuerdo a estudios previos realizados por la topografía como por ejemplo:
el muro de Berlín, las torres de Dubai (creadas pensando en la modificación del terreno), el Danyang-Kunshan, reconocido mundialmente como el puente más largo; se encuentra en la ciudad de Beijing-Shanghai.

El profesional especializado en aplicar las técnicas de trabajo topográfico “topógrafo”, trabaja generalmente con proyecciones bidimensionales sobre las coordenadas de ejes (x, y) y la altura es calculada en base a una triple o tercera dimensión. La elevación que puede tener el suelo de un terreno, es reflejada por medio de líneas conectadas con un plano de referencia, son las llamadas curvas de nivel.

La medición de los ángulos horizontales, verticales y las distancias, se realizan por el mecanismo funcional de “la estación total. De tal manera que, el topógrafo debe tener conocimientos muy precisos en: trigonometría, geometría analítica, conocimientos básicos en dibujo cartográfico y destrezas como: agudeza visual, excelente disposición, motivación y consciencia social, entre otras.

Encargada pues, la topografía especialmente de diagnosticar y definir las posiciones absolutas y relativas de cualquier punto que se encuentre sobre la tierra y debajo de la misma, en base a la combinación de los tres elementos de medición fundamentales: distancia, elevación y dirección, se pueden distinguir varios tipos, entre los cuales están:

  • Topología: se encarga de estudiar los principios teóricos que rigen las formas de un terreno.
  • Topometría: establece los métodos geométricos de medida a utilizar durante el estudio.
  • Planografía: proyección gráfica de los resultados obtenidos del estudio realizado, es el dibujo topográfico del terreno.

La proyección gráfica completa de por lo menos una porción determinada del terreno en estudio, debe contemplar los siguientes aspectos:

  • La forma general del relieve que conforma al terreno, su contorno o perímetro y detalles como: construcciones, caminos, puentes, ríos, lagunas, etc.
  • Las diferencias de altura que tienen las dimensiones del terreno, unas respecto a las otras.

La topografía (topometría), según los métodos que se utilicen para representar el terreno, realiza sus trabajos de campo en base a tres divisiones:

  • La planimetría: análisis de los instrumentos y métodos que se utilizarán en la proyección a escala sobre una superficie plana horizontal y la posición exacta de los puntos dimensionales más importantes del terreno, con el objeto de lograr la representación más cercana en cuanto a la forma estructural del mismo.
  • Altimetría: también llamada “cota”, determina las alturas de los diferentes puntos dimensionales del terreno con respecto a una determinada superficie de referencia; generalmente hace correspondencia con el nivel medio del mar. Se representan: planos de curvas de nivel, perfiles, etc.
  • Agrimensura: contiene los procedimientos utilizados para medir la superficie de los terrenos y para fraccionar (plotear) cada uno de ellos.
  • Representación gráfica de los resultados (dibujo topográfico).

La topografía se divide en tres ramas principales: la geodesia, la fotogametría y topografía plana.