Concepto de Historia Social de Amèrica Latina

Desde la época de Colón y finales del siglo XV en adelante, los españoles y los portugueses llamaron a los pueblos de las Américas "Indios", es decir, habitantes de la India. No sólo es la expresión errónea por su origen, pero no corresponde a nada en la mente de las personas indígenas. No tenían ninguna palabra que significa "habitante del hemisferio occidental" y la mayoría de ellos no parecen haber adoptado ningún equivalente aun después de siglos de contacto. Cualquier palabra se refiere a aspectos comunes vistos desde el exterior y no a cualquier unidad percibida por los habitantes de los propios Américas.

Historia social de américa latina

Los pueblos indígenas son muy variados, mucho más que los europeos; que se extienden sobre un área extensa y sólo débilmente consciente de uno al otro de una región importante para la próxima. Sin embargo, los pueblos indígenas tenían varias cosas en común. Estaban estrechamente relacionados entre sí en términos biológicos y sus lenguas, aunque no puedan ser demostrado que tienen un origen común, tienden a compartir muchas características generales. Todos compartían un aislamiento de la gran masa de la humanidad que habita en Eurasia y África, que eran de alguna manera en contacto unos con otros.

Los habitantes de América carecían de inmunidad a las enfermedades comunes en Europa y África. Tenían algunos impresionantes innovaciones en su haber, incluyendo las plantas domesticadas de Mesoamerica y el de los Andes , pero todos se habían mantenido al margen de las cosas que hacía tiempo que se extendió sobre gran parte del resto del mundo, incluyendo el acero, armas de fuego, caballos, vehículos de ruedas , envío de larga distancia, y la escritura alfabética. Como resultado de ello, los pueblos indígenas, una vez en contacto, eran muy vulnerables a los de fuera. Las epidemias hicieron estragos allí donde aparecieron los intrusos, con sus materiales y técnicas de los europeos eran capaces de conquistar cada vez que sentían que imprescindible que lo haga. Hay pues, a veces, la necesidad de un término común y si uno se da cuenta de sus limitaciones, "indio" puede hacerlo tan bien como los otros.

Los europeos eran sedentarios y vivían en los países, distritos con bordes bien definidos, basándose en una agricultura intensiva permanente para sostener a muchas personas en una variedad de actividades que vivían en ambos urbanos y rurales comunidades . Una gran parte de la población indígena de América, de hecho, los más numerosos, con sede en Mesoamérica (centro y sur de México y Guatemala) y los Andes centrales, fue también sedentaria . De hecho, estos pueblos y los europeos tendían a tener más en común entre sí que cualquiera tenía con otros pueblos indígenas de las Américas. Otro tipo de pueblos indígenas puede ser llamado semisedentarios. Carecían de la agricultura permanente in situ y las fronteras fijas de los pueblos sedentarios y fueron al parecer, mucho menos numerosos, pero tenían la agricultura migratoria y de tamaño considerable, si se mueve con frecuencia, los asentamientos. Fueron encontrados sobre todo en las zonas boscosas relativamente templadas. La tercera categoría que se puede establecer es el de los pueblos sedentarios, que tenían poco o nada de la agricultura y la trasladaron al año en pequeñas bandas sobre un amplio territorio, la caza y la recolección. Ellos se encuentran principalmente en las zonas que en virtud de las tecnologías existentes entonces no eran propicias para la agricultura, especialmente llanuras y densos bosques tropicales.

Entre los pueblos semisedentarios, gran parte de la estructura anterior había desaparecido.
Sin unidades bien definidas permanentes locales políticos, gobernantes fuertes, o mecanismos fiscales, que no ofrecen los europeos el mismo tipo de punto de apoyo potencial. Carecían de las clases sociales, según el sexo y la edad de sus distinciones sociales primarios. Incluso sus estructuras domésticas y familiares eran diferentes. Asentamientos o aldeas cambiado con el tiempo, tanto en la ubicación y número de miembros; la mayor unidad fuertemente definido era una casa que a menudo contienen decenas de personas relacionadas por sangre y matrimonio, encabezados por el varón de más edad, y los deberes mejor definidos en la sociedad fueron internos al hogar.

Entre los pueblos sedentarios, los hombres hicieron la mayor parte del trabajo agrícola más pesado, con la ayuda sólo en los momentos de máxima carga de trabajo de las mujeres, que estaban involucrados principalmente en el procesamiento y la distribución del producto, tanto como en Europa. Entre los pueblos semisedentarios, hombres cazaban principalmente, solamente la limpieza de los campos para las mujeres, que hacían la mayor parte del trabajo agrícola. La guerra estaba muy desarrollada tanto entre los pueblos sedentarios y los semisedentarios, pero el semisedentarios eran más móviles, eran más capaces de protegerse a sí mismos en los bosques y otros peligrosos entornos y tenía las armas más eficaces. Sus alimentos eran menos atractivas para los europeos y en todo caso tenían menos excedentes y eran menos en número. Se ofrecieron los europeos menos incentivos para invadir y resistencia más eficaz cuando lo hicieron.