Concepto de Métodos Cuantitativos de Investigación

Técnicas de estudio empírico analíticas, conocidas también como métodos racionalistas, que se basan en procedimientos matemáticos para la medición y comprobación de datos, mediante una serie de informaciones que contienen variables diferenciadas entre sí, con las que se pretende especificar y describir la relación que existe entre los resultados obtenidos durante el análisis de una población específica. Estos procedimientos científicos son muy utilizados por la informática y son una herramienta inseparable de la estadística.

Métodos Cuantitativos de Investigación

Los métodos cuantitativos de investigación emplean valores matemáticos que pueden cuantificarse como el porcentaje, la magnitud numérica, las tasas y costos, entre otros. Los científicos físicos, son los que mayormente aplican los métodos cuantitativos, aunque también son utilizados por las ciencias sociales, en el campo de la educación y la economía. Las investigaciones cuantitativas utilizan un modelo de trabajo estándar con algunas diferencias que se generan durante el proceso exploratorio, procedimiento por medio del cual se obtiene la hipótesis que luego será comprobada. Dicha hipótesis debe ser verificada mediante operaciones matemáticas y estadísticas, por ser la base del diseño de investigación. En una investigación cuantitativa es muy importante que se maneje una variable y luego otra, para evitar que el estudio estadístico se complique y resulte literalmente cuestionado. La ideal es que el estudio se diseñe de tal forma que permita a otros investigadores repetir el experimento para adquirir resultados semejantes.

El estudio cuantitativo se desarrolla a través de: la delimitación o planteamiento del problema, la construcción de un marco teórico, formulación y comprobación de la hipótesis mediante la utilización de técnicas de investigación adecuadas, recolección de datos numéricos de los fenómenos que se están estudiando y analizando por medio de procedimientos estadísticos. La recolección de datos se argumenta con la medición de las variables o de las nociones que contiene la hipótesis, toda la información recolectada se representa con valores numéricos y se analiza por medio de procedimientos estadísticos. Durante el proceso de investigación, se controlan todas las variables con el objetivo de que otras posibles nociones, diferentes a las propuesta en la hipótesis puedan ser descartadas y con ello se deseche cualquier duda y se disminuyan los posibles errores. Todos los análisis cuantitativos se descifran a partir de las predicciones arrojadas por la hipótesis, puesto que la investigación cuantitativa debe ser los más objetiva y tangible que se pueda, por tal motivo se sigue el patrón predecible y sistemático del proceso, sin dejar a un lado la pretensión de explicar el comportamiento de los fenómenos estudiados, analizando las irregularidades y la correlación causal existente entre los elementos que los conforman.

Dentro de los métodos cuantitativos de investigación se pueden apreciar:

  • Los diseños empíricos: que facilitan la aplicación de experimentos puros, los cuales se caracterizan por el manejo de una o múltiples variables independientes y porque permiten cuantificar el efecto que ocasiona la influencia de una variable independiente sobre la variable dependiente, asimismo la comprobación interna del procedimiento experimental.
  • La encuesta social: es la metodología de investigación cuantitativa más utilizada por el campo de estudio de las ciencias sociales y se refiere a la implementación de distintos métodos, con la finalidad de recaudar, estudiar y procesar cualidades específicas que sólo pueden observarse en algunos seres humanos.
  • Los estudios cuantitativos secundarios: por medio de los cuales se pueden analizar fenómenos diversos a través de los datos obtenidos en estudios anteriores.

Los métodos cuantitativos se desarrollan mediante el diseño y aplicación de encuestas para estudiar y cuantificar las características más resaltantes tanto de poblaciones pequeñas como grandes, en las cuales se escogen algunas de las muestras recolectadas para indagar sobre la relación y disposición de las variables sociológicas y psicológicas. Durante la aplicación de las encuestas se utilizan varios métodos de recolección de datos:

  • Cuestionarios, se intenta conocer por medio de preguntas escritas la manera de actuar, opinar o de pensar de las personas encuestadas.
  • La entrevista estructurada, se realiza a partir de preguntas elaboradas con antelación, su principal característica es la dureza de sus planteamientos y también el orden de las preguntas.

Los diseños que caracterizan a la investigación por encuesta son conocidos como proyectos transversales y longitudinales. El más utilizado es el proyecto transversal, en el cual la información se obtiene mediante el análisis realizado a una persona o grupos de personas al mismo tiempo. El término de proyectos longitudinales se define como la metodología que permite la obtención de datos de un grupo determinado de personas en espacios de tiempos distintos, en los que se obtienen medidas repetidas. Entre los estudios de encuesta que comparten los proyectos longitudinales se mencionan: las estrategias de series transitorias, de sección, de inclinaciones, y de conjunto.