Concepto de Saneamiento Ambiental

Es el conjunto de procedimientos de salud pública que se implementan con la finalidad de proteger la salubridad ambiental, por medio de los cuales se busca preservar las características y elementos naturales del ambiente. Las técnicas empleadas determinan el debido tratamiento sanitario del agua potable, aguas negras, desechos sólidos y también fijan las pautas higiénicas que disminuyen los riesgos de enfermedades y que además previenen la contaminación.

Saneamiento Ambiental

El medio ambiente, está conformado por los elementos naturales en los cuales se desarrolla la vida humana y son: el aire, el agua, la vegetación y los suelos, a los que se les suman todos aquellas construcciones materiales hechas por el hombre como los edificios, plazas, centros comerciales, presas, puertos, calles, etc. Mediante el saneamiento, se procura mantener las condiciones adecuadas de todos los elementos que conforman el medio ambiente, para que el ser humano pueda desenvolverse en un entorno más adecuado. Los problemas de salud relacionados son muy variados, para los que la ingeniería civil ofrece métodos y herramientas que facilitan las acciones necesarias en la búsqueda de soluciones efectivas.

La ingeniería civil como ciencia aplicada, es el campo de la ingeniería más antiguo, implementado progresivamente por medio de las ciencias, artes y técnicas estrechamente relacionadas con la construcción de calles, caminos, puentes, pasarelas, canales, túneles, puertos, etc. Como ingeniería ambiental sanitaria, ha logrado una rápida e importante evolución dentro del manejo de los problemas ambientales, normalmente, los proyectos de la ingeniería civil deben presentarse acompañados de estudios que justifiquen su factibilidad económica y financiera,; de igual manera, soportados con informes que demuestren el impacto ambiental que pueden ocasionar los proyectos a desarrollar.

Durante el siglo XX, se profundizaron los avances alcanzados en el campo de saneamiento ambiental, debido al crecimiento poblacional vertiginoso. En tal sentido, se incrementaron las construcciones de industrias y máquinas, de igual forma la fabricación de muchas obras de infraestructura para transporte, tales como, calles, autopistas, carreteras, aeropuertos, ferrocarriles, sistemas de electrificación y numerosos servicios públicos.

Inicialmente, se pensó que esos avances mejorarían la calidad de vida de la ciudadanía en todos los sentidos, algo que resultó medianamente cierto, ya que se suscitaron algunos problemas entre los que están: diferencias entre las construcciones desarrolladas en áreas urbanas y rurales, como también se hicieron evidentes los impactos negativos en las áreas naturales, los cuales ocasionaban graves deterioros en el medio ambiente y que ameritaron soluciones inmediatas.

Actualmente, el ingeniero civil es uno de los profesionales que debe tener la capacidad para identificar las causas de contaminación ambiental; y para dar soluciones a esta problemática con técnicas e instrumentos relacionados con la ingeniería, como por ejemplo: en el manejo del recurso hídrico, construcciones ajustadas a las necesidades ambientales, entre otras. Algo de vital importancia para evitar las consecuencias fatídicas directas que afectan al hombre en su diario desenvolvimiento, como resultado de la contaminación ambiental, en tal sentido, la ingeniería civil se ha visto comprometida en aspectos de relevancia en cuanto a preservación ambiental, por lo que ha facilitado varias alternativas:

  • La bioconstrucción: término de utilización reciente, que identifica a las construcciones habitacionales que se diseñan respetando el equilibrio entre los elementos naturales y las edificaciones. Para ello, empresas como la Biohaus Goierri S.L., se ocupan de diseñar y producir materiales de bioconstrucción como por ejemplo: la fibra de madera conocida como “gutex”, fabricada con trozos astillosos que se obtienen de las siembras de los árboles en plena selva, por lo cual no se forman residuos, además no necesita pegamento.
  • Diseño y construcción de eco-ciudades: son aquellas ciudades en las que durante su proyecto de diseño y fabricación, se respetan y se aplican los fundamentos ecológicos, en algunas, se utiliza energía solar fotovoltaica como las construidas en Friburgo-Alemania. Esta iniciativa también fue desarrollada por China y los Emiratos Árabes. Al respecto, se construyó la ciudad de Masdar en los Emiratos Árabes Unidos, para 50 mil habitantes, en la que el transporte urbano funciona con hidrógeno y se cultivan huertos orgánicos en los techos de las viviendas. Entre los materiales y herramientas apropiados para la construcción, la ingeniería civil recomienda: los trituradores de cal, pinturas y yesos naturales.

Dentro de las labores ambientales de la ingeniería civil, también está el diseño de grandes alcantarillas y conductos para el tratamiento adecuado de las aguas negras, para lo cual se mencionan tres tipos fundamentales de métodos de tratado: tratamiento primario, tratamiento secundario y tratamiento terciario o avanzado, cada uno se basa en los principios contemplados por el manual de tratamiento de aguas residuales. En este aspecto, el ingeniero civil se encarga:

  • De la evaluación de los caudales residuales y de la implementación de métodos para su reducción, también de las características del agua.
  • De realizar y presentar el proyecto de plantas para el tratamiento parcial de las aguas residuales, antes de su vaciado a la red de alcantarillado.
  • De realizar y presentar el proyecto de las redes de alcantarillado para la evaluación del agua residual desde sus diferentes orígenes.
  • De realizar y presentar el proyecto de estaciones de bombeo y conductos de propulsión que transportan las aguas negras a las plantas de tratamiento y demás instalaciones para su procesamiento.
  • De seleccionar y analizar las operaciones de tratamiento, para lograr los objetivos de procesamientos adecuados en el tratamiento de eliminación de los contaminantes de las aguas negras.
  • De la proyección de instalaciones para la evacuación y reutilización de las aguas tratadas en los medios acuáticos y terrestres, así como de la posible reutilización de los fangos.

En el ámbito de preservación ambiental, la ingeniería civil está en la obligación de cuidar y preservar los elementos del medio ambiente como los bosques, ríos, embalses de agua, etc. Por ejemplo: en el proyecto de fabricación de una estructura vial, debe tener en cuenta la reforestación de terrenos y en sus proyecciones darle preferencia a las especies de animales y vegetales localizados en regiones determinadas.