Concepto de Diseño de Plantas Mineras

Para el diseño de una planta minera, se debe tomar en cuenta que tipo de material se está extrayendo, la ubicación donde se piensa situar la planta y cuáles son los métodos correspondientes para la extracción de los minerales.

Diseño de Plantas Mineras

Cada mineral en el mundo es distinto. Las industrias deben hacer uso correcto del proceso, el equipo y el diseño general de la planta para obtener una utilidad óptima. Los minerales siguen disminuyendo, mientras aumentan las amenazas para obtener más de las minas actuales.

Todo empieza con el diseño del proceso. El equipo de ingenieros de proceso inicia a evaluar el mineral con el fin de proporcionar un diagrama de flujo excelente para el desempeño máximo. En la etapa de diseño del proceso, los ingenieros sistemas de procesamiento deben conocer las capacidades de de los equipos de que les suministra la planta, lo que permite garantizar el mejor trabajo de ésta.

Bases del Diseño de Plantas Mineras


  • Datos generales.
  • Capacidad de la planta.
  • Instalaciones existentes.
  • Caracterización de la alimentación.
  • Especificaciones y rendimiento de los productos.
  • Requerimientos del proceso.
  • Disponibilidad de servicios industriales.
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  • Factor de servicio.
  • Manejo de efluentes.
  • Requerimiento de instalaciones para almacenamiento.
  • Regulaciones ambientales y de seguridad.
  • Información sobre el sitio.

Criterios Generales de Diseño de Plantas


  • Criterios para el sobredimensionamiento de equipos.
  • Facilidades para futuras expansiones.
  • Prioridades para la selección de medios de enfriamiento de corrientes calientes (aire, agua salada, agua dulce).
  • Criterios para redundancia de equipos, como bombas, compresores, hornos.
  • Criterios de flexibilidad operacional debido a variaciones en características y flujos políticas para integración térmica lineamientos de sistemas de control y seguridad.
  • Criterios para dimensionamiento de tuberías.
  • Criterios para el espaciamiento de equipos.
  • Criterios económicos para la selección de equipos.
  • Criterios de optimización de procesos.

Los criterios de diseño crean la base de los elementos y sistemas químicos del proyecto.
Varios de ellos son producto de la experiencia y otros de las mejores prácticas, que pueden ser generales o específicos para cada equipo.

Eventualidades de Diseño de Plantas Mineras


  • Fallas en servicios industriales.
  • Operación incorrecta de válvulas.
  • Derrames de líquido en operaciones de llenado.
  • Circuitos cerrados.
  • Equipos integrados.
  • Control automático.
  • Condiciones de vacío.
  • Sistemas de fraccionamiento.
  • Expansión térmica de líquidos atrapados.
  • Incendios.

Pilas de Lixiviación


La lixiviación en pilas es la técnica hidrometalúrgica más elemental en la extracción de cobre. El procedimiento de la extracción del mineral de cobre primeramente es apilado, en alturas que habitualmente superan los 7 metros, con espacios superficiales que van desde 0.1 a 1 km2. El lixiviante que contiene H2SO4 es empleado en la superficie de la pila, desde donde percola por medio del lecho mineral, disolviendo los minerales de cobre, para producir una solución enriquecida de cobre o PLS, que es colectada en una superficie inclinada e impermeable que se hallan debajo de la pila, para ser trasladada a través de tuberías hasta la poza de soluciones ricas, y posteriormente a los circuitos de extracción por solventes y electro-obtención.

Planta de Extracción por Solvente


La extracción por solventes es uno de los procedimientos más prácticos y económicos para purificar, concentrar y separar los metales valiosos que se encuentran en las soluciones beneficiadas, derivadas de procesos de lixiviación.

Planta de Merrill Crowe


Este proceso es frecuentemente usado para la recuperación de oro y plata y consiste en cuatro pasos básicos:

  • Clarificación de la solución rica en oro y plata.
  • Desoxigenación de la solución.
  • Adición de polvo zinc a la solución rica.
  • Recuperación de precipitado Zn-Au-Ag por filtración.