Concepto de Evolución de los Homínidos

La evolución humana es el largo proceso de cambio que se originó a partir de ancestros simiescos. La evidencia científica muestra que los rasgos físicos y de comportamiento que comparte la especie humana con los monos de nuestra actualidad responden a los ancestros simiescos que evolucionaron a lo largo de un período de aproximadamente seis millones de años hasta la actualidad.

Evolución de los Homínidos

Uno de los rasgos humanos más antiguos que nos define son el bipedismo (la capacidad de caminar sobre dos piernas) que responde a la evolución de la especie hace más de 4 millones de años. Otras características humanas importantes son el cerebro grande y complejo, la capacidad de hacer y usar herramientas y la capacidad para el lenguaje (que fueron desarrollados más recientemente). Muchos rasgos avanzados incluyendo la expresión simbólica compleja, el arte y la diversidad cultural elaborada, surgieron principalmente durante los últimos 100.000 años. Los seres humanos son primates y existen similitudes físicas y genéticas que la comprueban que son una especie moderna (Homo Sapiens), tiene una relación muy estrecha con otro grupo de especies de primates, los simios. Los seres humanos y los grandes simios de África como los chimpancés (incluidos los bonobos, o los llamados "chimpancés pigmeos") y los gorilas comparten un ancestro común que vivió hace entre 8 y 6 millones de años. Los seres humanos evolucionaron por primera vez en África, y gran parte de la evolución de la especie humana se produjo en ese continente.

Los fósiles de los primeros seres humanos que vivieron hace 6 y 2 millones de años vienen todos de África.

La mayoría de los científicos afirman que actualmente unas 15 a 20 especies de los primeros antecesores terminaron como animales hoy en día, los científicos no están de acuerdo, sin embargo, acerca de cómo estas especies están relacionadas o cuáles simplemente se extinguieron. Muchas especies humanas primitivas (sin duda la mayoría de ellos) no dejaron descendientes vivos. Los científicos también debaten sobre cómo identificar y clasificar las especies particulares de los primeros seres humanos, y sobre qué factores influyeron en la evolución y la extinción de cada especie.

Los primeros seres humanos primero emigraron de África a Asia, probablemente hace entre 2 millones y 1,8 millones de años.
Entraron en Europa algo más tarde, entre 1,5 millones y 1 millón de años. Especies de humanos modernos poblaron muchas partes del mundo mucho más tarde. Por ejemplo, las personas llegaron por primera vez a Australia probablemente dentro de los últimos 60.000 años y para las Américas en los últimos 30.000 años más o menos. Los inicios de la agricultura y el surgimiento de las primeras civilizaciones se produjeron dentro de los últimos 12.000 años.

Para dar respuesta a las dudas de la evolución del hombre surge la paleantropología que es el estudio científico de la evolución humana. Este es un subcampo de la antropología que trabaja en el estudio de la cultura humana, la sociedad y la biología. El campo implica una comprensión de las similitudes y diferencias entre los seres humanos y otras especies en sus genes, la forma del cuerpo, la fisiología y comportamiento. Los paleoantropólogos la búsqueda de las raíces de los rasgos físicos y del comportamiento humano. Ellos buscan descubrir cómo la evolución ha dado forma a los potenciales, las tendencias y las limitaciones de todas las personas. Para muchas personas, la Paleoantropología es un campo científico emocionante, ya que investiga el origen, durante millones de años, de los rasgos universales y definitorios de nuestra especie. Sin embargo, algunas personas encuentran el concepto de la evolución humana preocupante porque puede parecer no encajar con las creencias religiosas tradicionales y otros acerca de cómo las personas, otros seres vivos y el mundo llegó a ser. Sin embargo, muchas personas han llegado a conciliar sus creencias con la evidencia científica.