Concepto de Rizofiltración

Es una forma de la fitorremediación que implica el filtrado del agua a través de una masa de raíces para eliminar sustancias tóxicas o exceso de nutrientes, se refiere al enfoque de usar cultivos hidropónicos de las raíces de las plantas para remediar el agua contaminada a través de la absorción, concentración y precipitación de contaminantes.

Rizofiltracion

El agua contaminada se agrupa a un sitio donde los desechos pasan por los cultivos de plantas donde las raíces van absorbiendo los contaminantes disueltos en ella, algunas de estas especies son mejores que otras y se pueden acumular en cantidades extraordinarias estos contaminantes. La identificación de tales especies de plantas ha llevado a los investigadores ambientales a darse cuenta de la posibilidad de utilizar estas plantas para la remediación de suelos contaminados y aguas residuales.

Este proceso es muy similar a la fitoextracción en que elimina los contaminantes atrapándolos en plantas cosechables con biomasa, tanto en fitoextracción y rizofiltración siguen el mismo camino básico para la remediación sin embargo se diferencian en que la rizofiltración es para el tratamiento del medio acuático mientras que la fitoextracción es para recuperar los suelos. En primer lugar las plantas se ponen en contacto con la contaminación, ellas absorben los contaminantes a través de sus sistemas de raíces y los almacenan en la biomasa de las raíces, transporta al tallo y pasa a las hojas. Las plantas siguen absorbiendo los contaminantes hasta que se cosechan. Las plantas se reemplazan para continuar el ciclo de crecimiento hasta que alcanzan niveles satisfactorios de absorción de contaminantes. Ambos procesos tienen también como objetivo la concentración de mayor numero de metales que los contaminantes orgánicos.

Este tratamiento puede ser aplicado para aguas superficiales y subterráneas, afluentes industriales y residenciales, aguas pluviales, drenaje ácido de minas, zonas agrícolas y lodos diluidos, estas plantas adecuadas para aplicaciones de rizofiltración pueden eliminar eficazmente los tóxicos a partir de soluciones acuosas, también se encontraron otras que absorben eficazmente sustancias radioactivas que se encuentran en corrientes. Un sistema para alcanzar la rizofiltración consiste en una capa de alimentación de suelo suspendida por encima de una corriente contaminada a través del cual crecen las plantas, que se extiende la mayor parte de sus raíces en el agua. La capa de alimentación permite que las plantas reciba fertilizantes sin contaminar la corriente mientras que se extraen simultáneamente los metales pesados del agua. Los árboles también se han aplicado a la remediación y son los que representan los costos mas bajos pueden crecer en tierra de calidad o marginal y tienen una vida larga, esto resulta en costes de poco o ningún mantenimiento los que mas se han utilizado son los sauces y álamos que pueden crecer de 6 a 8 metros por año y tienen alta tolerancia a las inundaciones. Para la contaminación de profundidad se han utilizado álamos híbridos con raíces que se extienden hasta 30 pies de profundidad, sus raíces penetran en los poros microscópicos de escala en el ciclo de la matriz del suelo. Estos árboles actúan casi como un sistema de bombeo y tratamiento de remediación.

La rizofiltración es rentable para grandes volúmenes de agua que tiene bajas concentraciones de contaminantes que están sometidas a normas estrictas, es relativamente barato y potencialmente más eficaz que las tecnologías comparables.

La rizofiltración es un método de tratamiento que puede llevarse a cabo en el mismo sitio con las plantas que se cultivan directamente en la masa de agua contaminada, esto permite un procedimiento relativamente barato y de bajos costos además es un tratamiento estéticamente agradable y resulta en una disminución de la infiltración de agua y la lixiviación de los contaminantes.