Concepto de Parasitología

Se define como parasitología a la ciencia que tiene como finalidad estudiar y analizar los parásitos y el parasitismo, que es el proceso en el que un parásito se convierte en huésped al entrar en el organismo de un ser vivo. La parasitología también puede referirse al estudio de las relaciones entre el parásito y el que lo hospeda, además de como los componentes ambientales pueden interferir en estas relaciones.

Parasitología

La parasitología surgió de la zoología, y originalmente su función era descriptiva. Los parásitos son seres vivos de célula eucariota, con una estructura compleja y núcleo. Se clasifican en protozoos, helmintos y artrópodos.

Protozoos

  • Sarcodinas y amebas: son las entamoeba, iodamoeba y endolimax. Se desplazan por medio de seudópodos y se multiplican por fusión binaria.
  • Flagelados: se dividen según su localización dentro del huésped, en los intestinos son los giardia intestinalis; en el sistema urogenital se encuentran los tricomonas vaginalis y los hemoflagelados, que son los tripanosomas y las leishmanias. Pueden producir enfermedades como la leishmaniasis y de transmisión sexual.
  • Ciliatas: de forma oval, son los balantidum coli y producen la disentería o diarrea.
  • Esporozoa: se dividen en plasmodium (produce la malaria), toxoplasma gondii (causa la toxoplasmosis), criptosporidium (responsable de la diarrea fuerte) y microsporudium (diarrea en personas inmunosuprimidos).

Helmintos

  • Trematodos: encontrados en los intestinos son los echinostoma ilocanum; en los pulmones los paragonimus westermaní, en el hígado las fasciolas hepáticas y en la sangre las schistosoma.
  • Tenias: parásitos encontrados en el tracto gastrointestinal, son las tenium solium, echinococcus granulosus e hymenolepsis nana.
  • Nemaltemintos: gusanos redondos que se encuentran en los intestinos. Incluyen los parásitos enterobius vermicularis, áscaris lumbricoide y necátor americanus.

Artrópodos

  • Chelicerata: se encuentran las ixodidae y argasidae, que son las garrapatas, democidae, sarcoptidae y psoroptidae.
  • Mandibulata: son los insectos, género díptera, mallophaga, anoplura, siphonaptera y hemiptera.

Importancia de la parasitología


Teniendo en cuenta que la OMS (Organización Mundial de la Salud) tiene un cálculo de millones de personas padeciendo enfermedades producidas por parásitos, siendo la contabilización de unos 260 millones de personas con malaria, otros 500 millones con amebiasis, 700 millones con ascariasis y otros millones más con enfermedades como mal de chagas o leishmaniasis; la parasitología facilita tener el conocimiento de estos parásitos para su mejor control epidemiológico, pero que aún es un campo amplio de estudio.