Concepto de Reptiles

Los reptiles, son una categoría animal que forma parte del género de los vertebrados, algunas especies no poseen patas o tienen unas de pequeño tamaño por lo cual su área abdominal al caminar toca levemente la superficie en la que se desplazan. Son descendientes de los anfibios y su aparición tiene aproximadamente trescientos millones de años. Sus características suelen ser diversas ya que existe un gran número de estos.

Reptiles

Clasificación de los Reptiles

  • Las Tuataras: poseen propiedades únicas y se encuentran en un lugar de difícil acceso, son poco conocidas pues son consideradas como un género animal de misteriosas característica, son oriundas de Nueva Zelanda y algunas islas aledañas; por su similitud con las iguanas, en un principio se creía que pertenecían a esta categoría y gracias a las investigaciones realizadas a estos reptiles se confirmó que no guardan parentesco con estas. Su nombre proviene de la cresta espinosa que recorre desde su cabeza hasta la cola, en otras palabras también son identificadas como espalda espinosa. Provienen de la era jurásica y desde entonces son muy pocos los cambios que han sufrido en su organismo por lo cual son consideradas como una reliquia, generalmente sus actividades son nocturnas ya que es el momento en que van en búsqueda de su alimentación, son carnívoros pues se nutren de insectos, pichones de aves, huevos, entre otros.
  • Los Cocodrilos: considerados como los reptiles más grandes existentes en la tierra con aproximadamente unos doscientos años en la misma, son carnívoros cuya piel está cubierta por bultos que les permite protegerse de embestidas de otros predadores, de grandes y fuertes dientes capaces de quebrar materias óseas, por otra parte una de las funciones resaltantes y curiosas de su boca es llevar dentro de ella a sus crías, donde a pesar de poseer una dentadura bastante prominente, no causan daño alguno a sus hijos, incluso en la mayoría de las ocasiones dan suaves mordidas a las cáscaras de sus huevos para ayudarlos a nacer.

    Una especie con similitudes a la de este género son los caimanes, destacando entre sus diferencias el tamaño en su hocico y el entorno en el que viven. Los cocodrilos hacen vida en aguas dulces y saladas, mientras que el caimán solo puede desenvolverse en la parte superior de estanques, lagos o ríos. Los agentes ambientales influyen en el desarrollo y vida cotidiana de estas especies, regularmente viven en zonas trópicas, localizándose en Centroamérica, África e incluso algunas partes del continente Asiático; su piel requiere de la humedad para su óptimo funcionamiento siendo de preferencia aquellas zonas acuáticas con una salinidad equilibrada que les permitirá la obtención adecuada de sales minerales. Pueden alimentarse de cualquier animal, en un principio lo hacen solo de peces, pero al llegar a la etapa de adultez obtiene su alimento de mamíferos de diversos tamaños.
  • Las Tortugas: pueden vivir en medios acuáticos o terrestre, pero en su caso la reproducción y el nido en el que colocan sus huevos debe hallarse en superficies de tierra, cuya exposición al sol es necesaria para su incubación. Su mayor defensa contra los depredadores es un caparazón de propiedad ósea que se encuentra unido a la columna vertebral, cubre todo su cuerpo pero debido a la magnitud de este, les otorga un gran peso por lo cual lo vuelven un animal lento al desplazarse. Considerada como la especie reptil capaz de vivir durante más años, su tamaño es dependiente al medio en el que se desenvuelve, siendo las de agua más grandes que las que hacen vida en el suelo; su alimentación depende del hábitat en el que viven, por lo cual pueden ser herbívoras, carnívoras y omnívoras; en algunas oportunidades comen piedras con el fin de dotar su organismo de calcio. Son provenientes del periodo Triásico, es decir, su origen remonta a la era de los dinosaurios.
  • Las Serpientes: su piel está cubierta de escamas, no poseen extremidades y su desplazamiento lo realizan rozando totalmente la tierra con su área abdominal a través de movimientos ondulares; existen aproximadamente tres mil especies dentro de las cuales algunas son venenosas; provenientes de la era cretácica con más de cien años de vivencia, poseen características evolutivas que les han permitido realizar una disminución en su tamaño ocasionado por su cambio de hábitat que en un principio era solo acuático. Su estructura ósea está compuesta por una gran cantidad de vértebras y su mandíbula cuenta con músculos lo suficientemente fuertes para aniquilar especies hasta de grandes dimensiones. Gracias a que estos animales pueden mudar su piel, consiguen la erradicación de parásitos así como curarse de heridas, su reproducción es ovípara con un periodo de incubación de dos a cinco meses y se encuentran alrededor de casi todo el mundo exceptuando la Antártida.

En general, los reptiles son especies prehistóricas que poseen características similares, siendo la más resaltante ser animales ectotérmicos ya que influyen sobre ellos el medio ambiente para la regulación de su temperatura, debito a esto en ocasiones se exponen directamente a los rayos solares y en otras se ocultan totalmente de él en espacios escondidos. Su capacidad digestiva es lenta en comparación a la de los mamíferos, por lo cual dependen de un extenso tiempo de reposo que les permite estar durante días sin alimentación.