Concepto de Experimentos de Hawthorne

Se denomina experimentos de Hawthorne, a los estudios realizados sobre el efecto de las condiciones de trabajo en los obreros que fueron evaluados, estos pertenecían a la empresa Western Electric Company (ubicada en Hawthorne cerca de Chicago, Estados Unidos) entre 1924 y 1932. Se llevaron a cabo por Elton Mayo, con la contribución del ingeniero de la entidad William Dickson y la universidad de Harvard; las conclusiones causaron conmoción en la directiva y cada reacción, todavía es motivo de comparación. El también llamado efecto Hawthorne, detalla cómo las personas varían su conducta, cuando saben que están siendo examinadas.

Experimentos de Hawthorne

De tal forma que, sin utilizar manipulación alguna que procediera del examen, los sujetos que eran observados variaron su actitud, al caer en cuenta de que conformaban un experimento, esto se conoce como reactividad psicológica (la persona modifica su conducta para satisfacer al analista). Los experimentos fueron planteados en sus inicios por Elton Mayo específicamente en 1923 y con dicha investigación, se buscaba indagar sobre los motivos de la persistente baja de trabajadores y la escasa productividad de la compañía. El gerente de dicha empresa aceptó que la misma fuese el centro de exploración, motivado a que se habían aplicado diversas soluciones; como premios por desempeño a los empleados, sin obtener ningún tipo de éxito.

El sondeo fue desarrollado durante cuatro etapas, cada una de ellas implicaba nuevas transformaciones en las condiciones físicas y emocionales de todos los obreros:
  • Primera indagación: la prueba empezó con la clasificación de los empleados en agrupaciones a ser analizadas, luego a una de ellas se les mantuvo la misma intensidad de iluminación de siempre (comisión de inspección), mientras otras quedaron sometidas a modificaciones de iluminación en su zona de trabajo y al resto se le suministraba una luminosidad injusta (grupos en observación). Con esta primera investigación quedó demostrado, que lo que más interviene en el rendimiento laboral son los rasgos psicológicos y culturales de los trabajadores.
  • Segundo experimento: la primera situación que se evaluó durante esta fase, es el resultado que tendría el establecimiento de intervalos de descanso de quince minutos, disminución de la jornada laboral, alimentación y la existencia de un servicio de enfermería en la fábrica. Se distribuyó al grupo de empleados y se contrastó el desempeño entre los que gozan de dichos beneficios y aquellos que mantenían las condiciones de trabajo usuales. Asimismo, a los analizados se les colocó un inspector que les ordenaba tareas concretas, la consecuencia de este estudio fue, que los obreros realizaban sus quehaceres tranquilamente y sin imposiciones; además surgió la camaradería entre ellos, la cual propició las motivaciones que permitieron el desarrollo de capacidades, para conseguir fines comunes.
  • Tercer análisis: se le realizó una entrevista a los individuos examinados, para conocer sus criterios en relación a las tareas que estaban efectuando durante la prueba; debido que la mayor parte de las respuestas fueron provechosas, la compañía conformó un departamento de exploración técnica, que tuvo como función, mantener las implementaciones y ponerlas a disposición de todos los empleados. En esta etapa surgieron los conflictos internos, que tenían relación con los líderes de cada grupo de obreros, los cuales se manifestaban cuando se evidenciaba una discrepancia con algún acuerdo u orden y los mismos a su vez, comienzan a establecer nexos de honradez entre ellos y la compañía.
  • Cuarta investigación: se observó que los trabajadores se valían de artimañas para no trabajar más de lo regular y a quienes no obedecían con las pautas de la fábrica, los otros trabajadores les aplicaban sanciones, este ciclo posibilitó la creación de la denominada teoría administrativa; o sea, el establecimiento de vínculos entre patrones y obreros. Los examinadores del mismo modo llegaron a la determinación, de que el entorno social individual tiene gran influencia sobre la productividad de todos los grupos de trabajo.