Concepto de Mayoría de Edad

El término la mayoría de edad en el ámbito del ordenamiento jurídico, se refiere a una condición para fijar la total capacidad de hacer de la persona que consta en obtener una edad cronológica constituida a partir de su nacimiento. El término está motivado a la necesidad de que un individuo haya conseguido una madurez física e intelectual suficiente como para poseer una voluntad legal para obrar en ciertos actos que antes no podía por sus insuficiencias nombradas anteriormente.

Mayoría de Edad

A nivel mundial, la edad a partir de la cual una persona se considera completamente capaz está usualmente comprendida entre los 16 y los 21 años. En varias partes de África la mayoría de edad se logra a los 13 años, entretanto que, en la mayor parte de los países occidentales se obtiene a los 18 ò 21 años.

Cuando un individuo adquiere la mayoría de edad se supone que tiene total capacidad de obrar, si bien medie cierto tipo de incapacidad legal. Desde el inicio de esa mayoría de edad se obtienen responsabilidades y obligaciones, además, derechos y privilegios.

En el caso de un régimen democrático, la mayoría de edad concede a la persona natural los llamados derechos políticos; esto es, el poder de elegir y de ser elegido, y la de trabajar dentro de la organización estatal como empleado, funcionario o agente, también, como la de contratar por sí mismo y el poder de representar a otro. Por lo tanto, a estas potestades habitualmente se les llama ciudadanía.

La mayoría de edad no tiene nada que ver con la edad para conducir, edad de consentimiento sexual, edad de escolarización necesaria, edad para contraer matrimonio, edad para tomar bebidas alcohólicas, edad para fumar o edad para votar, cada una de estos ejemplos puede ser o no autónomo y distinto a la edad a partir de la mayoría de edad, de acuerdo a las leyes de cada país.

Si bien, un individuo puede lograr la mayoría de edad en una facultad en específico, todavía puede estar sujeta a limitaciones fundamentadas en la edad con relación a temas, por ejemplo, como el derecho al sufragio o presentarse a cargos electorales, proceder como juez o trabajar en determinados cargos públicos.

Por ejemplo, específicamente en España la mayoría de edad para:
  • Contraer matrimonio: De acuerdo al ordenamiento civil consiente el matrimonio de menores, siempre y cuando estén independizados y fueran mayores de 16 años.
  • Consentimiento sexual: Hoy en día está situada en los 13 años. Se está estudiando subir la edad legal.
  • Aborto: Se establecen a los 16 años como la mayoría de edad para abortar.
  • Alcohol y tabaco: En España, tienen mayoría de edad para beber alcohol es a los 18 años. En cuanto al tabaco, también a los 18 años se puede comprar una cajetilla de cigarros.