Concepto de Polifenoles en Plantas

Se le denomina polifenoles al conjunto de sustancias químicas que se localizan en las plantas caracterizadas debido a la presencia de muchos grupos fenol por molécula. Con frecuencia, estas sustancias químicas están subdivididas en los llamados taninos, descritos como ésteres de ácido gálico de glucosa más otros azúcares; y fenilpropanoides, como los flavonoides lignina y taninos condensados.

Polifenoles en Plantas

Esta subdivisión de la que se habla, se divide en ligninas, taninos y flavonoides, proviene principalmente de la variedad de unidades simples polifenoles surgidas de los metabolitos secundarios de las vegetaciones de la vía del ácido shikímico, tal como en las divisiones clásicas fundamentadas en la importancia de cada elemento base en los distintos ámbitos de estudio.

Así, la sustancia que contiene los taninos brotó debido a la calidad del ácido tánico para la industria experimentada; las ligninas por la estructura de plantas y la química del suelo; y los flavonoides por el análisis de los metabolitos secundarios de plantas en la protección de los vegetales y en la coloración de las flores.

Las plantas más conocidas con polifenoles son el rabo de gato, ginkgo, ginseng, anamú, eleuterococo, uva, pervinca, eucalipto, garra del diablo, toronja, mandarina, limón, romero, naranja, caléndula, agrimonia y avena.

Existen polifenoles con distintas capacidades antioxidantes, así como la catequina impide la oxidación catalizada por mioglobina en el momento de su concentración logra los 100M, entretanto que la hipolactina y la gossipetina lo hacen a únicamente en 10M.

La razón de que muchos de estos productos actúen mejor en mezclas permite pensar que en condiciones en que se hallan ciertos de estos compuestos con distinta actividad antioxidante, los reactivos sean los que disminuyan los radicales más activos como al lipoperóxido y alcoxilo, mientras que otros menos activos funcionen restableciendo los de primera línea.

Los polifenoles, al presentar una gama de cualidades beneficiosas para la salud, pueden contenerse entre los productos de origen natural con aplicaciones importantes en la medicina tradicional.

Tipos de Polifenoles


Este conjunto de sustancias químicas se dividen en otras clases, con subgrupos adicionales basándose en la cantidad de anillos de fenol que contengan y de acuerdo a los elementos estructurales que fusionen a estos anillos entre sí.

Como ley general, los alimentos que contienen combinaciones confusas de polifenoles con niveles más elevados en las capas externas de las vegetaciones, que en las internas, estas son:
  • Flavonoides: estos poseen propiedades de antioxidantes y antinflamatorias, se hallan en las frutas, leguminosas, vegetales, té verde y vino tinto.
  • Flavones.
  • Flavonoles.
  • Flavononas.
  • Isoflavonas.
  • Antocianidinas.
  • Chalconas.
  • Catequinas.
  • Estilbenos: se encuentran en el vino tinto y en los cacahuates.
  • Lignanos: están en semillas como la linaza, cereales, leguminosas, granos, algas, frutas y algunos vegetales
  • Ácidos fenólicos.

  • Ácidos hidroxibenzoicos: están en el té.
  • Ácidos hidroxicinámicos: se encuentran en la canela, moras azules, en el café, kiwis, manzanas, ciruelas, y cerezas.