Concepto de Campo Interestelar

En la ciencia de la astronomía, el campo interestelar se refiere al contenido de energía y materia que se encuentra entre las estrellas que contiene de una galaxia. El campo interestelar cumple una función importante en la astrofísica a efectos de su situación entre las escalas galáctica y estelar.

Campo Interestelar

Las estrellas se constituyen dentro de áreas frías de campo interestelar, al mismo tiempo que éstas restablecen materia interestelar, lo que corresponde a un átomo de hidrógeno aproximadamente por un centímetro cúbico. Este medio lo componen tres elementos primordiales: materia ordinaria, rayos cósmicos y campos magnéticos.

El medio en sí es una combinación heterogénea de polvo. La materia está constituida a su vez de cerca de un 99% en masa de partículas con gas y un 1% por polvo.

La estructura elemental del gas, según la nucleosíntesis principal, es de un 90.8% en dígito (70.4% en masa) de hidrógeno, el resto de 9.1% (28.1%) de helio y a parte de un 0.12% (1.5%) de compendios más pesados, usualmente denominados metales astrofísicos.

El aspecto que proporciona la ocultación del campo interestelar facilitó tanto a Jacobus Kapteyn como a William Herschel una falsa impresión de que el sistema solar se hallaba alrededor del centro de la galaxia. No obstante, el oscurecimiento lo causan las nubes de gas y polvo que se intercalan en la línea de la luz de las estrellas y el sistema planetario.

El campo interestelar suele clasificarse en tres fases, según sea la temperatura del gas: caliente (miles de kelvin), muy caliente (millones de kelvin) y frío (decenas de kelvin). Las características más importantes del análisis del campo interestelar contienen nubes interestelares, nubes moleculares, nebulosas planetarias, restos de supernovas y estructuras difusas similares.