Concepto de Edad de los Metales

La Edad de los Metales representa una de las dos grandes épocas tecnológicas en las que tradicionalmente se ha subdividido la Prehistoria euroasiática. Por definición, es la etapa que siguió a la Edad de piedra y durante el cual el hombre empezó a elaborar objetos de metal fundido. La presencia de métodos metalúrgicos es precisa para instaurar la adscripción de una cultura arcaica a esta etapa, debido a que los metales nativos eran trabajados por martilleado desde los períodos iniciales del Neolítico.

Edad de los Metales

Siguiendo este juicio, la Edad de los Metales iniciaría con las primeras demostraciones del derretimiento del cobre, que son del VI mil a. C. (en la zona de Anatolia y los montes Zagros) y terminaría con la paulatina entrada en la Historia de cada región (en Europa esto se originó durante el I milenio a. C.). En Mesopotamia y Egipto concuerda ya con el perfeccionamiento de la escritura y por tanto la metalurgia allí es completamente histórica.

La edad de los metales se fracciona en tres etapas:
  • Edad de cobre: acontece a partir del año 6500 a. C., en esta primera fase el hombre empieza a trabajar el cobre, el oro y la plata. Los primeros utensilios que se elaboraron fueron elementos para labrar la tierra, puntas de flechas y vasijas. También se manejó este metal para producir adornos o para decoraciones en ritos fúnebres.
  • Edad de bronce: inicia a partir del año 2800 a. C., esta segunda fase surge cuando se revela la fusión del cobre junto con el estaño para dar lugar al bronce, metal mucho más resistente respecto del anterior. Se dice que la expansión de este tiempo comienza desde el lado sur de Asia y se difunde hacia todas las direcciones llegando hasta el norte de África. Allí se paraliza producto de la incomunicación que causó el desierto del Sahara. La vida estática (que comenzó en el Neolítico) se consolida en esta edad de bronce.
  • Edad de hierro: comienza a partir del año 1000 a.C., este metal no se manipuló con anterioridad por falta de conocimiento sino más bien porque este metal era apreciado como un metal precioso, pues los antiguos consideraban al hierro meteórico (derivado de los meteoritos) como una joya. Esta etapa logró desarrollarse para el año 1000 A.C., hacia todas partes del mundo, incluso consiguió penetrar el desierto del Sahara y extenderse por el río Nilo. Por otra parte, se dice que este metal no es más duro o maleable que el cobre o el estaño pero sí resultó ser absolutamente más abundante que los otros dos metales. Por esta razón se comenzó a manejar dicho metal. Un detalle propio de esta edad es que aquí se empieza a sepultar a los fallecidos de forma individual y no ya en forma colectiva. Además comienza una segmentación de los niveles de riqueza que también se hizo presente en los ritos funerarios.

Características de la edad de los metales

  • Nace la metalurgia: durante la edad de los metales el ser humano se concientiza en cuanto a la posibilidad de derretir y dar forma a los metales. Los primeros metales que se bloquearon y derritieron fueron el cobre, luego el bronce y finalmente el hierro. De allí que cada fase de este gran período contengan sus nombres.
  • Construcción: la piedra deja de ser el material favorito para la construcción y se comienza a utilizar el bronce y el hierro para dicho propósito.