Concepto de Mesolítico

Mesolítico es la palabra que se usa para señalar el período de la prehistoria que sirve de transición entre el Paleolítico y el Neolítico. Significa especialmente la Edad media de la roca. Por enfrentamiento al Paleolítico Edad antigua de la piedra y al Neolítico Edad nueva de la piedra, identificándose con las últimas familias de cazadores y recolectores.

Mesolítico

Asimismo, se puede decir que las costumbres de las culturas del Mesolítico eran originalmente nómadas, con sitios estacionales de invierno y campamentos de verano, aunque en algunas regiones costeras europeas y en el Oriente Próximo (allí donde hallaron recursos suficientes y regulares) empezaron a vivir de una forma más estática. Esto fue posible gracias al incremento del espectro alimentario, que incluyó una gran diversidad de alimentos que los expertos cazadores del Paleolítico superior no consumían. Relacionado con estos cambios de dieta estaría la mayor variación, distinción y cuantía de utensilios líticos, así como la desaparición de la pintura prehistórica simbólica paleolítica, sustituida por un arte más abstracto.

Para conocer un poco más sobre este tema, es importante saber que el término Mesolítico fue acuñado por J. Lubbock en su obra Prehistoric Times, del año 1865, cuando instauró el fraccionamiento de la Edad de Piedra anteriormente mencionada. Durante mucho tiempo fue visto solamente como una época de transformación, de decadencia incluso, entre los otros dos grandes períodos. Sin embargo, a principios del siglo XX se manifestó que había una clara secuencia cultural, por lo que se acuñó un término nuevo para detallar esta fase: Epipaleolítico (Por encima del Paleolítico), que no fue aprobado en todo el mundo científico. Hoy en día, en el ámbito inglés generalmente se manejan ambos términos como sinónimos, mientras que en el área de dominio académico francesa se suele fundar una clara discrepancia entre ellos:
  • Epipaleolítico sería de aplicación a aquellas otras que solo cambian su economía depredadora por una productora debido a dominios externos (contactos con pueblos ya neolitizados).
  • Mesolítico se guardaría para aquellas colectividades de cazadores-recolectores que por sí solas, debido a sus propios métodos internos a lo largo del tiempo, terminan transformándose en agricultores.

Características del Mesolítico

  • El mesolítico se puede fraccionar en dos etapas muy esenciales, la primera de ellas es la protoneolítico que simboliza época anterior al neolítico y a la edad de los metales y por otra parte se encuentra la epipaleolitica que significa por encima del Paleolítico.
  • Durante este espacio histórico se da la finalización del último período glacial. Lentamente inicia la llegada de un clima despejado. Esto permitió la reforma de tradiciones y hábitos en los seres humanos así como también en su cualidad de vida.
  • Como resultado del final de la era glacial, hubo una extensión de la vegetación que primero se convirtió en estepas y posteriormente en bosques poblados. Esto permitió que los seres humanos tuvieran mayor aumento de vegetación para unir como base de su alimentación.
  • En todo lo que respecta a la fauna, se causa la migración hacia zonas más nórdicas de determinados animales como el reno y bisonte. También este cambio climático benefició la reproducción de otras especies entre las que se enfatizaban el ciervo, jabalí, alce, mamíferos pequeños y aves como gansos, faisanes, tordos o palomas.
  • Se dice que con el cambio de clima y la migración de los animales que alcanzaban la base de la alimentación, los humanos tuvieron que cambiar sus hábitos alimenticios.