Concepto de Número Atómico

Se entiende como número atómico a la carga nuclear positiva de un elemento, éste está íntimamente relacionado con el núcleo atómico y es que para una mejor comprensión del término se debe destacar que todo elemento está compuesto por átomos, cada átomo posee un núcleo donde se encuentran los protones y los neutrones. Los protones tienen una carga positiva; y es al número de protones que se le representa con la letra Z. Los elementos se ordenan en la tabla periódica obedeciendo a ésta nomenclatura en forma creciente. Este término es utilizado tanto en la química como en la física.

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Qué es el número atómico


El número atómico está determinado por la cantidad de protones (carga positiva de un átomo) que posee un elemento en la naturaleza, para entender esto mejor es necesario conocer la estructura del átomo; La cual consta de un núcleo y una corona. En el núcleo se encuentran los protones y los neutrones (poseen carga neutra), en la corona se encuentran gravitando los electrones (poseen carga negativa). Es por ello, que un átomo es desde el punto de vista eléctrico, neutral. Quedaría entonces la definición de número atómico como la cantidad de carga positiva contentiva en un átomo.

Es importante señalar que, la cantidad de protones es igual a la carga de electrones lo que hace que un átomo, la partícula más pequeña de un elemento, sea neutral. De allí que, todos los átomos tienen carga positiva, negativa y neutra.

Para qué sirve el Número Atómico


Antes de detallar ¿para qué sirve el número atómico?, se explicará sencillamente la tabla periódica como se conoce hoy en día, es una herramienta que consiguió agrupar varias series químicas de acuerdo a un conjunto de características; que para facilitar la obtención de los datos se encuentran agrupados allí. El número atómico es pues uno de los datos de un elemento químico encontrado en esta especie de cuadro resumen.

Todos los elementos de la naturaleza están contenidos en la tabla periódica y obedecen a un orden y a distintas clasificaciones. Ahora bien, existe una característica sobresaliente que enrumba ese orden, y es, el valor del número atómico que tiene cada elemento. En la tabla periódica están ordenados entonces de menor a mayor, siendo el número atómico del Hidrógeno con un valor igual a 1 de la serie de los gaseosos y Oganesson con el mayor valor 118, hasta ahora (descubierto en 1999). NUMERO_ATOMICO2_DEFINICION_XYZ


Es importante destacar, que la mayoría de los libros posee, la tabla periódica hasta el elemento Laurencio, cuyo número atómico es 103, esto data de 1961 año en que se descubre este elemento; sin embargo, como es muy conocido la ciencia sigue su curso y evolución y actualmente la tabla periódica cuenta con 118 elementos, descubierto éste último en 1999 por un equipo de científicos. Se le considera el elemento más pesado conocido hasta ahora, aún en estudio.

De esta manera, elementos de la naturaleza y también elementos producidos artificialmente se encuentran ordenados en la tabla periódica por su número atómico. Éstos obedecen a su cantidad de protones que es igual a su número atómico representado en la letra Z. Entonces, Z = a número de protones. Éste número también sirve para realizar cálculos, también para determinar que los elementos químicos que tienen un número atómico mayor a 103.

Cómo leer el Número atómico en la Tabla Periódica


La tabla periódica de los elementos químicos es el instrumento que los organiza, ella contiene el símbolo del elemento, en el centro, abajo, su nombre, luego en el borde inferior inmediato el valor de la masa atómica y en la parte superior izquierda el número atómico. Dichos elementos están organizados en pequeños recuadros que conforman una estructura más amplia (la tabla periódica). A su vez se encuentran organizados también por el estado en él que se presentan en la naturaleza, como es el caso de sólidos, líquidos y gaseosos; ó metales, no metales y metaloides, etc.

Para leer un número atómico de determinado elemento, primero se ubica el nombre, que ya se dijo se encuentra inmediatamente debajo de las letras que corresponden al símbolo. Una vez ubicado, se dirige la vista hacia arriba en el borde superior izquierdo del recuadro y ese número que está allí es nuestro número atómico.

Por ejemplo en un salón de clases, el profesor de química le pide a Juan que identifique el número atómico del Hierro. Este se ubica en su tabla periódica, se va a la tercera línea identifica el símbolo (Fe) y se va hacia arriba a la izquierda en ese pequeño recuadro encuentra el número 26, éste es el valor que le pidió el profesor.