Concepto de Petróleo

Para saber lo que es el petróleo, resulta imperativo explicar el significado de la palabra. Petróleo deriva del latín Petroleum, el cual significa aceite de roca y hace referencia a una combinación inexacta de minerales compuestos naturales o moléculas orgánicas, específicamente de hidrocarburos insolubles en agua. Es generalmente llamado crudo y oro negro debido a lo valioso que es en el mundo. Se produce naturalmente en la tierra debido a la acumulación de materia orgánica, así que la transformación sucede a partir de la sedimentación geológica. Su composición es bituminosa y el color tiende a variar, aunque generalmente es negro.

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Qué es el petróleo


Se trata de un recurso no renovable, es decir, que no puede ser producido por la mano humana, tampoco puede reutilizarse ni regenerarse, así que tiende a extinguirse con facilidad, sin embargo, existen territorios que cuentan con cantidades ilimitadas del crudo. El oro negro es considerado como uno de los recursos naturales más importantes del mundo, esto es debido a que gracias a él se pueden generar diferentes derivados, representa una muy buena fuente de energía a nivel mundial y se asocia fácilmente con capas de gas natural.

Cuando se habla de lo que es el petróleo y su referencia con las capas de gas natural, es porque estas capas han aparecido en los diferentes yacimientos enterrados y cubiertos por estratos de la corteza terrestre, especialmente los superiores, por millones de años en variadas locaciones. Cada una de estas características generales del petróleo, han hecho que su venta sea una de las más importantes en el mercado mundial, llegando a ser tomado en cuenta en las políticas exteriores de diferentes países. El precio del barril de petróleo tiende a variar, pero en Argentina tiene un valor de 69,02 dólares.


Características particulares del petróleo


No es más que un líquido de origen natural, aceitoso y sumamente inflamable, puede producirse en zonas geológicas sin importar que estas se encuentren en estado líquido, gaseoso o sólido, esto sucede porque la mayoría de los materiales que constituyen al crudo son sólidos con un temperatura neutral en la tierra, sin embargo, al encontrarse frente al calor, su estado pasa a forma líquida, esto hace que la temperatura aumente hasta finalmente llegar a un punto de ebullición tope que cambie su forma a gaseosa.

Por esto, el hidrocarburo puede pasar de líquido a sólido y gaseoso con facilidad. Además, al nacer de sedimentos rocosos, tiende a saturarse. Con respecto a sus características físicas y químicas, el crudo tiene una densidad más liviana que el agua, pero su peso varía de acuerdo a la cantidad de asfalto que posea, por ejemplo, 0.75-0.95 Kgr./lt. Su olor varía de acuerdo al sitio en el que se encuentre y su composición. Si no está saturado, el olor es completamente desagradable, pues tiene altos porcentajes de azufre y sus derivados.

Si está saturado, posee un olor aromático, aunque generalmente esto varía de acuerdo a la cantidad de impurezas que tenga. El color de petróleo puede ser incoloro (En el caso del hidrocarburo puro) rojo, amarillo o negro. La luz suele mostrarlo en tonalidades verdes y realmente es de ese color gracias a la fluorescencia, pero cuando el crudo pasa a ser mediano, el color cambia a ámbar. Los aceites pesados son generalmente negros y este es el color que representa el petróleo. Respecto a sus características químicas, el crudo se compone de hidrógeno y carbono.

El origen del petróleo


Como se mencionó con anterioridad, el origen del petróleo es fósil, se ha transformado en materias orgánicas como las algas y el zooplancton, todos estos elementos enterrados bajo las capas de sedimentos por millones de años. Para entrar en temas de cómo se forma el petróleo, se debe mencionar que el crudo nace de los cambios químicos y físicos de distintos microorganismos, ejemplo, las plantas y sube a la superficie gracias a la porosidad de las rocas, aunque hay casos en los cuales este no puede saturarse y se forman los yacimientos petrolíferos.


Cómo se extrae petróleo


La extracción del petróleo parte desde diferentes vertientes y orden de factores. Para comenzar, se necesita encontrar un pozo petrolero, esto se logra mediante una serie de estudios especiales (que no cualquiera puede hacer) como la observación y evaluación de las rocas y de todas las capas terrestres, luego, se realizan unas medidas mediante sismógrafos y explosiones que sirven de base para ubicar la zona petrolera. Una vez que se finalizan estos pasos, se procede a perforar el suelo, así se logra bombear y extraer el crudo. Existen algunas tecnologías que facilitan este proceso y son excelentes.

Usos y derivados del petróleo Integridad


La mayoría de las personas saben que existen derivados del petróleo, pero no conocen exactamente cuáles son y para qué sirven. Muchos quedarían realmente sorprendidos al saber que el petróleo tiene un sin fin de usos y derivados y que, de hecho, se utilizan casi de manera cotidiana. El potencial del crudo es tan alto que se puede emplear de diferentes maneras, así que la pregunta de cómo se extrae el petróleo cambiaría drásticamente a cuáles son los derivados del petróleo y para qué se utilizan. En primer lugar, está la gasolina como fuente de energía mundial en vehículos.

Este derivado es empleado por un buen número de personas alrededor del mundo debido a que es un elemento clave para el funcionamiento de vehículos como carros, tractores e incluso motos. Por otro lado, está kerosene, el cual es obtenido por la destilación del crudo y se utiliza para el funcionamiento de las lámparas antiguas, también para la calefacción doméstica, en motores, etc. El Gasoil también forma parte de los derivados de hidrocarburos y se emplean en los vehículos de transporte público y camiones, esto es porque su precio es inferior al de la gasolina.


También está la existencia del Fuelóleo como derivado del hidrocarburo, representa un elemento de suma importancia para brindar energía a la plantas eléctricas, hornos a gas, calderas, y embarcaciones marítimas como los buques. La bencina también pertenece a estos derivados y es conocida por ser uno de los elementos que le dan creación a la cera, tintas, productos de limpieza, betún y mercancía industrial. En la lista de usos del petróleo, se le debe hacer especial referencia al asfalto, el cual se encuentra en las autopistas y calles, pero además es empleado como sellante especial.

El propano y el butano son conocidos por ser gases del petróleo, un ejemplo bastante claro de ambos gases o de al menos, el butano, es gas que utilizamos para poder cocinar a diario. Asimismo, están los aceites lubricantes y las grasas, los aditivos, empleados en maquinaria industrial y en automóviles y, aún más importante, la petroquímica. En esta rama de la química se utiliza mucho el petróleo y sus derivados para crear plástico, telas de origen sintético, vaselinas, cauchos, latex, goma, tintes, jabones, perfume, cosméticos e impermeabilizantes.

Tipos de petróleo


La conformación del petróleo radica en la combinación de hidrógeno con carbono, por ello este es suele ser llamado hidrocarburo. De acuerdo a las cantidades de elementos que posea, el petróleo puede presentar ciertas variables que pueden afectar a sus derivados. Una de las cosas más curiosas del crudo, es que posee una clasificación importante dividida en 3 vertientes: por su composición química, por la presencia de azufre y por la densidad que este posea. Gracias a esto, se puede entender más aún todo lo explicado con anterioridad.

Según su composición química


Por regla general, todos los tipos de crudo existentes están conformados por hidrocarburos, sin embargo, las cantidades tienden a variar, más aún cuando se trata de azufre y oxígeno, en este caso, se puede llegar a una destilación del petróleo a manera fraccionada, de esta manera, se logran obtener los aceites ligeros como la gasolina, parafina, vaselina y asfaltos, pero también es posible obtener aceites más pesados. Si se habla directamente de los elementos que componen al crudo, incluido su peso, está el Carbono con peso de 84-87%, hidrógeno con 11-14% y el azufre junto con el nitrógeno con 0-2%.

La composición química del llamado oro negro está integrada por elementos sólidos, líquidos y gaseosos. Su consistencia tiende a variar demasiado, pasando de ser un líquido ligero y algo viscoso como la gasolina, a uno tan espeso que imposibilita su fluidez.

Según su densidad


Este tipo de petróleo se clasifica de acuerdo a los niveles de hidrocarburos predominantes en él, pues gracias a ellos, su densidad varía. Son 3 vertientes definidas a base de parafinas, hidrocarburos alifáticos y los mixtos. El crudo elaborado con bases de parafinas tiene una densidad baja, posee un color más claro y, al momento de refinar el aceite, la parafina termina por separarse. Un punto bastante importante a destacar, es que existen yacimientos de petróleo en Argentina, pero en Salta y Mendoza se encuentran los pozos de petróleo parafínico. Allí se extraen cantidades enormes de kerosene, nafta y lubricantes.


En cuanto a los crudos con bases asfálticas, poseen una densidad muy elevada. Son viscosos, de un color oscuro y con grandes cantidades de compuestos cíclicos como el ciclohexano y el ciclopentano. En Argentina, este tipo de crudo es extraído en el flanco sur de San Jorge. Por último, están los hidrocarburos con bases mixtas, los cuales comparten características similares a las dos vertientes anteriores, dejando como resultado una densidad media. Cuando se destilan, los niveles volátiles abandonan al crudo, dejando cantidades muy bajas de asfalto y nafta.

Según la presencia de azufre


Existen dos maneras de llamar al crudo de acuerdo a la cantidad de azufre que posea, el primero es petróleo crudo dulce, se le denomina así debido a que la presencia de ese elemento se limita a un porcentaje menor al 0,5%. Con pequeñas cantidades de sulfuro de hidrógeno y óxido de carbono se logra elaborar la gasolina y es el tipo de crudo más buscado en los países con grandes industrias. Se le llama dulce porque su olor tiende a ser agradable, al igual que su sabor.

También existe el petróleo crudo agrio, el cual supera el 0,5% de presencia de azufre, es más fuerte al olfato y gusto, se conoce por ser más pesado. Dentro de su composición están los ácidos sulfhídrico, mercaptanos y dióxido de carbono. Gracias a esto, se tomó un método de seguridad, pues, es necesario estabilizar este hidrocarburo antes de ser transportado, para lograrlo, se suprime el gas sulfuro de hidrógeno.

Mercado petrolero


Las industrias petroleras son muy amplias en el mundo, se trata de un proceso global que implica la exploración, extracción del crudo, su refinación, transporte mediante buques, oleoductos y la mercadotecnia habitual en la materia. La mayor demanda en el mercado petrolero se basa en los combustibles, por eso el precio del petróleo puede llegar a ser algo elevado en los países que no poseen oro negro o que, por el contrario, tengan cantidades limitadas del mismo. La industria petrolera se divide en tres vertientes, la primera de exploración, estudio, extracción y su correcta producción.


La segunda se basa en el transporte, sus procesos y el almacenamiento en las diferentes empresas petroleras del mundo. Por último, la refinación del crudo, su venta y la distribución por el territorio nacional e internacional. El crudo es uno de los elementos que proporciona energía a todo el mundo, teniendo porcentajes de 53% en Oriente, 44% en América Central y Sudamérica, 41% en África, 40% en Norteamérica y 32% en Asia y Europa.

Según las tasas anuales, al menos 30.000 millones de barriles de crudo son consumidos en todo el mundo por año, siendo los Países desarrollados los mayores consumidores.

Historia de la explotación del petróleo


Aunque los orígenes del petróleo datan de la prehistoria, el estatus que posee en la actualidad fue forjado a principios del siglo XX, justo cuando se inventó el motor de combustión interna, entonces, el ser humano comprendió que el crudo era sumamente importante para el fortalecimiento de la economía, para evolucionar como sociedad, para integrar la tecnología y mejorar muchos aspectos de la política nacional e internacional. En Europa y Oriente el asfalto era el principal elemento utilizado para la realización de muros y de las torres de Babilonia. La primera explotación fue en Azerbaijan a principios del siglo IX

Fue en China donde se encontraron los primeros pozos petrolíferos en el 347 A.c. y en el siglo X comenzó la explotación del crudo utilizando oleoductos de bambú. Antes de la colonización española en Venezuela, las tribus originarias del país ya utilizaban el asfalto y el petróleo en crudo que se desbordaba de forma natural en las tierras para construir canoas, aunque también se utilizaba para iluminar las adyacencias y para fines medicinales. Para las tribus nativas, los hidrocarburos eran llamados Mene y en el siglo XV los españoles comenzaron a explotar el crudo para calafatear barcos.


Principales productores de petróleo en el mundo


Yacimientos Petrolíferos Fiscales fue la primera empresa petrolera estatal de América Latina y su sede, fundada en 1922, se encuentra en Argentina. También existe la empresa de Energía Argentina S.A, mejor conocida como ENARSA, una institución pública cuyo objetivo es explorar, extraer, transportar y almacenar hidrocarburos. Bolivia también es uno de los principales productores de petróleo y poseen la empresa de Yacimientos petrolíferos fiscales bolivianos. Por otro lado, está Brasil con la empresa Petrobras, una institución mixta con el 51% de las acciones públicas y el 49% en empresas privadas.

Chile tiene la Empresa Nacional del Petróleo, la cual depende del ministerio de energía y explota, extrae y distribuye tanto el petróleo como sus derivados. Colombia cuenta con Ecopetrol S.A, una sociedad pública que se encarga de todo lo referente al petróleo colombiano. Ecuador también forma parte de esta lista y posee la empresa Petroamazonas EP, cuyo origen data del 2006. México tiene la institución de petróleos Mexicanos, mejor conocida como PEMEX, la cual funciona desde el año 1938. Perú cuenta con Petroperú S.A, la cual refina hidrocarburos, los transporta y distribuye.


Uruguay tiene la empresa pública de Administración Nacional de Combustibles, Alcohol y Portland y es una de las fuentes de energía e ingresos del país. Por último, está Venezuela, con la empresa Petróleos de Venezuela, Sociedad Anónima, conocida a nivel mundial por su acrónimo PDVSA y es una de las empresas más grandes y poderosas del mundo, superada solamente por la empresa petrolera Saudi Aramco y por Exxon Mobil.

El petróleo en Argentina


El país ha pasado por varias crisis del petróleo, pero la más recordada fue en el año 1973, cuando se creó la nueva ley de hidrocarburos que perjudicó a muchas empresas, ocasionando que la mayoría, incluso las industriales, abandonaran el país. El petróleo en Argentina se ha manejado por acciones públicas desde el 2012, teniendo el estado el 51% del manejo total de la empresa YPF.

Argentina tuvo uno de los mayores derrames de petróleo en el año 1999, cuando la embarcación Sea Paraná de Alemania impactó con el buque Estrella Pampeana de Shell, derramando al menos 5.400.000 litros de crudo en el río de Plata, Magdalena.

Precio del petróleo


En lo que va de 2019, el precio del barril del petróleo en el mundo ha variado mucho, pero los números manejados por la OPEP lo estabilizan de acuerdo a los meses, por ejemplo, en Enero el precio era de 58,74$, en Febrero 63,82$, Marzo 66,37$, Abril 70,73$, Mayo 69,97$, Junio 6292$, Julio 64,71$, Agosto 59,69$, Septiembre 62,36$ y en Octubre 58,73$.

Las referencias más importantes del petróleo en el mundo

  • El mundo cuenta con más de 680 refinerías petroleras y alrededor de 95 millones de barriles de petróleo diarios, pero claro, siempre hay un top de países con mayor cantidad de crudo, las más grandes empresas y un número de exportación que se incrementa con el paso del tiempo.
  • Brent Blend: se trata de petróleo liviano producido en Europa, posee 36,06° de gravedad API y puede procesarse tanto en Europa como en EE.UU.
  • West Texas: es una de las refinerías más grandes e importantes del mundo, se ubica en Texas y representa unas de las referencias para establecer el precio del crudo en el territorio EE.UU.
  • Dubai: es uno de los Emiratos Árabes Unidos y posee el Complejo Industrial Ruwais, el cual produce 27.000 barriles de crudo diarios.
  • Petróleo venezolano: el país latinoamericano posee el Centro de Refino Paraguaná, tiene la capacidad de producir 2.667.000 diariamente y refinan alrededor de 940.000 barriles diarios.
  • Golfo de México: la mayor refinería de México es PEMEX, se ubica en la ciudad de México y tiene relación estrecha con el resto de refinerías más pequeñas que se ubican en el golfo del país.